Los egipcios acuden a las urnas en unas elecciones ensombrecidas por la guerra de Gaza

  • Sisi se prepara para asegurar un nuevo mandato presidencial de seis años
  • Las elecciones llegan tras una larga campaña de represión contra la oposición
  • La votación se llevará a cabo durante tres días y los resultados se publicarán el 18 de diciembre.

EL CAIRO (Reuters) – Los egipcios acudieron a las urnas el domingo para emitir sus votos en una elección presidencial en la que se espera que Abdel Fattah al-Sisi gane un tercer mandato mientras el país enfrenta una crisis económica y una guerra en su frontera con Egipto. Gaza.

Una victoria daría a Sisi un mandato de seis años en el que sus prioridades inmediatas serían controlar una inflación casi récord, gestionar la escasez crónica de divisas y evitar la propagación del conflicto entre Israel y el Movimiento de Resistencia Islámica (Hamas) en Gaza.

La votación se extiende desde las nueve de la mañana hasta las nueve de la noche (07.00-19.00 GMT) durante tres días, y está previsto que los resultados se anuncien el 18 de diciembre.

Cuando comenzó la votación el domingo por la mañana, pequeñas multitudes se reunieron en los colegios electorales de El Cairo, donde habían circulado fotografías de Sisi en las semanas previas a las elecciones. Se desplegaron fuerzas antidisturbios en las entradas de la plaza Tahrir, en el centro de la capital.

Los críticos ven las elecciones como una mera farsa después de una década de represión contra la oposición. El organismo de medios del gobierno lo describió como un paso hacia el pluralismo político.

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Tres candidatos son elegibles para competir contra Sisi y ninguno de ellos es una figura prominente. El rival potencial más destacado detuvo su candidatura en octubre, diciendo que funcionarios y matones atacaban a sus seguidores, acusaciones negadas por la Autoridad Electoral Nacional.

Las autoridades y comentaristas de los medios locales fuertemente controlados instaron a los egipcios a emitir sus votos, aunque algunas personas dijeron que no estaban al tanto de la fecha de las elecciones en los días previos a la votación. Otros dijeron que votar haría poca diferencia.

Aya Mohamed, una gerente de marketing de 35 años, dijo: «Sabía que habría elecciones, pero no tenía idea de cuándo serían. Sólo lo sabía por las enormes campañas de Sisi en las calles».

«Me siento apática respecto de las elecciones porque no habrá un cambio real», afirmó.

Como jefe del ejército, en 2013 Sisi lideró el derrocamiento del primer presidente elegido democráticamente en Egipto, Mohamed Morsi, de los Hermanos Musulmanes, antes de ser elegido presidente al año siguiente con el 97% de los votos.

Desde entonces, ha supervisado una ofensiva contra activistas liberales y de izquierda, así como contra islamistas. Los grupos de derechos humanos dicen que decenas de miles han sido encarcelados.

Sisi y sus partidarios dicen que la campaña fue necesaria para estabilizar Egipto y enfrentar el extremismo islámico. Se ha presentado como un baluarte de la estabilidad cuando estallaron los conflictos en las fronteras de Egipto en Libia y, a principios de este año, en Sudán y Gaza.

Sisi fue reelegido en 2018, nuevamente con el 97% de los votos.

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Precios en aumento

Sin embargo, las presiones económicas se han convertido en el tema dominante para la creciente población de 104 millones de Egipto, y algunas personas se quejan de que el gobierno ha dado prioridad a megaproyectos costosos mientras el Estado se endeuda más y los ciudadanos luchan por hacer frente al aumento de los precios.

Imad Atef, un vendedor de verduras en El Cairo, dijo: «Basta de proyectos e infraestructura. Queremos que los precios bajen. Queremos que los pobres coman y la gente viva».

La campaña electoral se caracterizó por la calma, ya que Sisi siguió un programa típico de abrir una exposición sobre el comercio de armas, inspeccionar carreteras y realizar pruebas a los candidatos para unirse a las academias militares y policiales en la semana anterior a la votación.

Algunos analistas dicen que las elecciones, que se esperaba que se celebraran a principios de 2024, se adelantaron para que los cambios económicos -incluida la devaluación de la ya débil moneda- pudieran implementarse después de la votación.

El Fondo Monetario Internacional dijo el jueves que está en conversaciones con Egipto para acordar financiación adicional en el marco de un programa de préstamos existente de 3.000 millones de dólares, que ha fracasado debido a retrasos en las ventas de activos estatales y un cambio prometido hacia un tipo de cambio más flexible. .

«Todo indica que avanzaremos muy rápidamente después de las elecciones en términos de avanzar con la reforma del FMI», dijo Hani Genena, economista jefe del Cairo Financial Holding Bank, un banco de inversión.

(Reporte de Farah Saafan, Sarah El-Safty y Sayed Shaasha). Escrito por Aidan Lewis, editado por Helen Popper y David Goodman.

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