Los incendios forestales en Rodas obligaron a miles de evacuados y turistas a huir

  • Grecia está trasladando a 19.000 personas a un lugar seguro, algunas en barco
  • Los turistas huyen de los hoteles y se congregan en las playas
  • Un turista dice: «Pasamos del cielo al infierno»
  • Aerolíneas cancelan vuelos a Rodas
  • El cambio climático está exacerbando las olas de calor

RODAS, Grecia (23 de julio) (Reuters) – Miles de turistas y residentes que huían de los incendios forestales en la isla griega de Rodas se refugiaron el domingo en escuelas y refugios, muchos evacuando en botes privados mientras las llamas amenazaban pueblos y centros turísticos costeros.

Miles pasaron la noche en playas y calles durante lo que Grecia describió como el medio de transporte más seguro para residentes y turistas en condiciones de emergencia.

Unas 19.000 personas fueron evacuadas de sus hogares y hoteles por la noche, a medida que se intensificaba el ritmo de los incendios desde el miércoles, arrasando los bosques hasta que las llamas alcanzaron los centros turísticos costeros en la costa sureste de la isla.

Algunos vacacionistas dijeron que caminaron kilómetros bajo el calor abrasador para ponerse a salvo. Los incendios dejaron los árboles negros y esqueléticos. Los animales muertos yacen en la carretera cerca de los autos en llamas.

Rodas es un popular destino de vacaciones, especialmente entre los visitantes de Gran Bretaña.

Los operadores turísticos Jet2, TUI y Correndon han cancelado los vuelos que salen a Rodas, que se encuentra al sureste de Grecia continental y es conocida por sus playas y lugares históricos.

«Había humo. Así que todos partimos a pie. Ayer caminé 19 kilómetros (12 millas) bajo el calor. Tardé cuatro horas», dijo el turista británico Chris Friston.

Habló desde un polideportivo junto a evacuados acostados en colchones en la ciudad de Rodas, la principal ciudad de la isla, que no se ha visto afectada por los incendios en el sur.

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TUI dijo que sus equipos están haciendo todo lo posible para apoyar a los clientes y ha enviado personal adicional en lo que describió como una «situación desafiante y en evolución».

Faye Mortimer, una turista en la región norteña de Inglaterra de Cheshire, dijo que la experiencia fue aterradora.

«Nunca había sentido un miedo de este tipo en toda mi vida», dijo.

El Ministerio de Transporte de Grecia dijo que TUI y Jet2, que manejan la mayor parte del turismo a Rodas, planearon 14 vuelos programados desde el aeropuerto de Rodas, con alrededor de 2.700 pasajeros a partir de las 03:00 a. m. hora local (24:00 GMT).

Shane y Charlie Murphy Jones estaban en Rodas para una boda cuando recibieron una alerta para desalojar su villa de alquiler el sábado por la noche. «Fuimos del cielo al infierno y fue una locura», dijo Shane Murphy-Jones después de llegar al aeropuerto londinense de Gatwick el domingo por la noche.

El tenedor de calor explota con llamas

Los incendios son comunes en Grecia, pero el cambio climático ha provocado olas de calor más intensas en el sur de Europa y en muchas partes del mundo.

Las temperaturas durante la semana pasada superaron los 40 grados centígrados (104 grados Fahrenheit) en muchas partes de Grecia. Además de Rodas, los servicios de emergencia estaban lidiando con incendios en la isla de Evia, al este de Atenas e Igeo, al suroeste de Atenas, y en la isla de Corfú, donde las autoridades ordenaron evacuaciones preventivas de una serie de pequeños asentamientos.

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La isla de Corfú, en el oeste de Grecia, está en llamas en un gran frente. Un funcionario del gobierno dijo que se enviaron botes al área para evacuar a los residentes por mar.

Un oficial de la brigada de bomberos dijo que los incendios forestales en Rodas afectaron al 10% de los hoteles en las partes central y sureste de la isla. Las partes norte y oeste no se vieron afectadas. El funcionario del gobierno que habló sobre Corfú dijo que los incendios en Rodas habían sido contenidos en gran medida.

Los barcos de la guardia costera y los barcos privados transportaron a más de 3.000 turistas desde las playas el sábado. Muchas personas huyeron de los hoteles cuando las enormes llamas alcanzaron los pueblos costeros de Kiotari, Gennadi, Pefki, Lindos, Lardos y Kalatos. Las multitudes se reunieron en las calles bajo cielos rojos mientras el humo se elevaba sobre las playas desiertas.

Las imágenes y los videos publicados por los turistas en las redes sociales mostraban a los lugareños usando sus propios automóviles o recogiendo a los turistas en camiones y camionetas para llevarlos a un lugar seguro.

En Lindos, famosa por su acrópolis sobre una enorme roca dentro de sus murallas medievales, un incendio quemó colinas y edificios.

El vicealcalde de Rodas, Thanassis Ferinis, dijo a Mega TV el domingo que entre 4.000 y 5.000 personas se encuentran en alojamientos temporales.

Las autoridades dijeron que los evacuados fueron trasladados a centros de conferencias y edificios escolares, donde recibieron alimentos, agua y asistencia médica.

Generosidad local

Ciudadanos británicos, holandeses, franceses y alemanes se encontraban entre los turistas en Rodas, que según un hotelero podría recibir 150.000 visitantes en la hora pico. La población de la isla es de unas 125.000 personas.

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Un turista británico agradeció a los lugareños por su generosidad, en una entrevista con la televisión griega, y dijo que las tiendas se negaron a pagar el agua y la comida y que los pequeños botes llevaron a las mujeres y los niños a un lugar seguro primero, antes de regresar con los hombres.

Mientras las multitudes llenaban el aeropuerto de Rodas, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Grecia dijo que estaba estableciendo un servicio de asistencia para las personas que habían perdido sus documentos de viaje.

Unos 20.000 turistas alemanes han estado en la isla, dijo la asociación de turismo alemana DRV, pero solo una pequeña proporción se vio afectada por las evacuaciones.

Más de 250 bomberos, con la ayuda de 18 aviones, instalaron barreras contra incendios para proteger el denso bosque y más áreas residenciales.

Sin embargo, todavía llegan algunos turistas.

Pawel Kozlowski, de Varsovia, aterrizó el domingo por la tarde y viajó vía Kyotary. «Hay autos quemados, líneas eléctricas en el suelo, vimos un poste de electricidad roto y todavía humeaba. (Parece) una zona de guerra», dijo.

Información adicional de Fedja Gruolvic en Rodas, Rene Maltezzo y Angeliki Kotanto en Atenas; Información adicional de Elisabeth Piper y Holly Adams en Londres, Christoph Steitz en Frankfurt, Andy Kranz en Colonia, Matthew Rosemayne en París y Justina Pocak en Varsovia; Escrito por Frank Jack Daniel. Editado por Barbara Lewis, Frances Kerry y Chris Reese

Nuestros estándares: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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