Los investigadores dicen que las ballenas podrían desempeñar un papel importante pero pasado por alto en la lucha contra la crisis climática.



CNN

Las ballenas más grandes del mundo son más que criaturas asombrosas. Al igual que un archivo OcéanoLos investigadores dijeron que las ballenas podrían ayudar a salvar a la humanidad de la aceleración de la crisis climática al secuestrar y almacenar las emisiones de carbono que están calentando el planeta.

En un artículo publicado el jueves en Revista de Tendencias en Ecología y EvoluciónLos investigadores del clima sugieren que las ballenas son importantes, pero a menudo se pasan por alto. fuga de carbono. El gran tamaño de estos mamíferos marinos, que pueden alcanzar las 150 toneladas, significa que pueden almacenar carbono de manera más efectiva que los animales más pequeños.

Y debido a que las ballenas viven más que la mayoría de los animales, algunas durante más de 100 años, el documento dijo que podrían ser «una de las reservas de carbono vivas estables más grandes» en el océano. Incluso cuando mueren, los cadáveres de las ballenas descienden a las partes más profundas del mar y se asientan en el fondo del mar, atrapando el carbono que almacenan en sus cuerpos fuertes y ricos en proteínas.

La forma indirecta en que las ballenas pueden ser reservas críticas de carbono es a través de sus heces. La caca de ballena es rica en nutrientes que pueden ser absorbidos por el fitoplancton, pequeños organismos que absorben dióxido de carbono a medida que crecen. Cuando mueren, el fitoplancton también se hunde en el fondo del mar, absorbiendo pequeños fragmentos de carbono en sus cadáveres.

El secuestro de carbono ayuda a mitigar el cambio climático, porque secuestra carbono que de otro modo ocurriría calentamiento del planeta en otros lugares durante cientos, si no miles, de años.

Sin embargo, las ballenas están amenazadas, con Seis de las 13 especies de ballenas son grandes Está clasificado como amenazado o vulnerable debido a amenazas que incluyen la caza industrial de ballenas, que ha reducido la biomasa de ballenas en un 81 %, así como el enredo con aparejos de caza, los cambios inducidos por el clima en la disponibilidad de presas, la contaminación acústica y más.

Heidi Pearson, autora principal e investigadora de la Universidad de Alaska Sudeste, dijo que la investigación muestra que proteger a las ballenas tiene un doble beneficio: ayudar a eliminarlas. Crisis de la biodiversidad Además del cambio climático provocado por el hombre.

El documento reúne toda la investigación disponible sobre cómo las ballenas sirven como importantes sumideros de carbono. Con la creciente necesidad de soluciones basadas en la naturaleza, como plantar árboles para ayudar a resolver la crisis climática, Pearson dijo que es importante comprender la capacidad de las ballenas para secuestrar carbono.

“Puede pensar en proteger a las ballenas como una estrategia de bajo riesgo y poco remordimiento, porque realmente no hay inconveniente”, dijo Pearson a CNN. “¿Qué pasa si lo protegemos y obtenemos los beneficios del ecosistema además del carbono?” Dijo que esta estrategia no presenta ningún riesgo en comparación con las soluciones costosas y no probadas de captura y secuestro de carbono, como Ingeniería geológica. Ha habido mucha investigación y análisis sobre la contribución de las ballenas al almacenamiento de carbono a lo largo de los años.

En 2019, los economistas del Fondo Monetario Internacional intentaron cuantificar los beneficios económicos de las ballenas. los El primer análisis de este tipo. Observó el precio de mercado del dióxido de carbono, luego calculó el valor monetario total de una ballena en función de la cantidad de carbono que captura, así como otros beneficios económicos como el ecoturismo. El valor medio de la Gran Ballena se ha estimado en dos millones de dólares.

Pero todavía existen importantes lagunas de conocimiento para determinar completamente cómo se puede utilizar el carbono de las ballenas en las políticas de mitigación del cambio climático. Asha de Vos, bióloga marina y fundadora Auténtico En Sri Lanka, dijo que es importante reconocer que las ballenas tienen «más que ofrecer que belleza y encanto», y que protegerlas es clave para un ecosistema oceánico que funcione correctamente.

“Pero, como sugieren los autores, no debemos enfatizar demasiado el papel de las ballenas en estos espacios porque no tenemos suficiente investigación”, dijo a CNN de Vos, quien no participó en el estudio. «Fundamentalmente, las ballenas no salvarán nuestros océanos o nuestro planeta por sí solas, pero es probable que desempeñen un papel en el sistema más grande».

Si bien Pearson continúa investigando el carbono de las ballenas en Alaska, particularmente profundizando en las vías indirectas en las que las ballenas pueden ser sumideros de carbono, dijo que espera que el documento actual impulse a los legisladores a considerar a las ballenas como una parte importante de las estrategias de mitigación del cambio climático.

Es otra capa que vincula la crisis de la biodiversidad con la crisis climática, pero por ahora, Pearson dijo que ella y su equipo volverán al campo para estimar completamente el impacto del carbono en las ballenas.

«Las ballenas no son una bala de plata para salvar el planeta; es solo una pequeña cosa que podemos hacer entre muchas otras cosas que debemos hacer para el cambio climático”, dijo Pearson. «Solo necesitamos contar la historia científica».

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