Módulo de aterrizaje chino descubre estructuras poligonales gigantes enterradas bajo Marte: ScienceAlert

La nave espacial china Zhurong está equipada con un sistema de radar de penetración terrestre, que le permite observar debajo de la superficie de Marte.

Los investigadores anunciaron nuevos resultados de escaneos del lugar de aterrizaje de Zhurong en Utopia Planitia, diciendo que identificaron cuñas poligonales irregulares ubicadas a una profundidad de unos 35 metros durante todo el vuelo del robot.

Los objetos miden desde centímetros hasta decenas de metros. Los científicos creen que los polígonos enterrados fueron el resultado de ciclos de congelación y descongelación en Marte hace miles de millones de años, pero también podrían ser volcánicos, resultado del enfriamiento de los flujos de lava.

La nave espacial Zhurong aterrizó en Marte el 15 de mayo de 2021, lo que convirtió a China en el segundo país en aterrizar con éxito en Marte.

El suave rover, que lleva el nombre del dios chino del fuego, exploró su lugar de aterrizaje, envió imágenes (incluida una selfie con el módulo de aterrizaje, tomada con una cámara remota), estudió el terreno marciano e hizo mediciones utilizando su radar de penetración terrestre ( Instrumento GPR).

La vida inicial de la misión Zhurong fue de tres meses terrestres, pero operó con éxito durante poco más de un año terrestre antes de entrar en un estado de hibernación planificado. pero, No se tienen noticias del vehículo desde mayo de 2022.

Los investigadores del Instituto de Geología y Geofísica de la Academia de Ciencias de China que trabajaron con los datos de Zhurong dijeron que GPR proporciona un complemento importante a las exploraciones de radar orbital de misiones como la Mars Express de la Agencia Espacial Europea y el orbitador Tianwen-1 de China.

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Dijeron que un estudio GPR in situ podría proporcionar importantes detalles locales sobre estructuras poco profundas y su composición a una profundidad de unos 100 metros a lo largo de la trayectoria del rover.

Mapa topográfico de Utopia Planitia (A), que muestra los lugares de aterrizaje del rover Zhurong, el módulo de aterrizaje Viking 2 y el rover Perseverance. Cuatro áreas locales (c – f) con terreno poligonal están marcadas con cuadros blancos. (NASA/JPL/Universidad de Arizona)

Utopía Planitia es una gran llanura dentro de Utopía y es la cuenca de impacto reconocida más grande en Marte (también en el sistema solar) con un diámetro de aproximadamente 3.300 km. En total, el vehículo recorrió 1.921 metros durante su vida útil.

Investigadores dirigidos por Li Zhang, escribió en su artículo publicado en naturaleza, El radar del rover detectó dieciséis cuñas poligonales a una distancia de aproximadamente 1,2 kilómetros, lo que indica una amplia distribución de terreno similar debajo de Utopia Planitia.

Estas características desenterradas probablemente se formaron hace entre 3.700 y 2.900 millones de años durante la época tardía del Hesperio y principios del Amazonas en Marte, «tal vez cuando cesó el antiguo ambiente húmedo. El terreno poligonal quedó posteriormente enterrado, con o sin erosión». A través de procesos geológicos posteriores.

Diagrama esquemático de cuatro modelos de formación de polígonos.
Modelo esquemático del proceso de formación del terreno poligonal en el lugar de aterrizaje de Zhurong. A) Fisuración provocada por contracción térmica en la superficie. b) fisuras llenas de hielo de agua o materiales del suelo, c) estabilización de terrenos superficiales poligonales del Hesperio tardío-Amazónico temprano, d) terrenos poligonales antiguos, con o sin erosión, posteriormente enterrados por deposición de materiales de cobertura en el Amazonas. (Zhang et al.)

Si bien se observó terreno de tipo poligonal en varias regiones de Marte de Muchas tareas previasEs la primera vez que aparecen indicios de polígonos enterrados.

El terreno poligonal enterrado requiere un ambiente frío que puede estar relacionado con los procesos de congelación y descongelación del agua y el hielo en el sur de Utopia Planitia en las primeras etapas de Marte, escribieron los investigadores.

“La posible presencia de agua y hielo necesarios para el proceso de congelación y descongelación en las cuñas puede deberse a la migración de humedad causada por la succión criogénica de un acuífero subterráneo en Marte, la nieve que cae del aire o la difusión de vapor para depositar hielo poroso”, afirmó. explica.

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Investigaciones anteriores a partir de datos del radar Zhurong Observó que múltiples inundaciones durante el mismo período de tiempo crearon varias capas debajo de la superficie de Utopia Planitia.

Mientras que la nueva puertar indica que los mecanismos de formación más probables serían la contracción del suelo debido a los sedimentos húmedos que se han secado, produciendo grietas de arcilla; sin embargo, la contracción resultante del enfriamiento de la lava también puede producir grietas de contracción térmica.

En ambos casos, señalan que un cambio significativo en el clima de Marte fue el responsable de la formación del polígono.

«La estructura del subsuelo con materiales de cobertura que cubren el antiguo terreno poligonal enterrado sugiere que hubo un marcado cambio paleoclimático en algún momento posterior», escribieron los investigadores.

«La variación por encima y por debajo de una profundidad de unos 35 metros representa un marcado cambio en la actividad del agua o las condiciones térmicas en la época de Marte antiguo, lo que implica que hubo perturbaciones climáticas en latitudes bajas y medias».

Este artículo fue publicado originalmente por El universo hoy. Leer el Artículo original.

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