Los trabajadores de Apple en Towson, Maryland, votan para unirse a los sindicatos

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Los trabajadores de Apple en el área de Baltimore votaron a favor de unirse a un sindicato el sábado, convirtiéndose en el primer minorista estadounidense gigante de la tecnología en hacerlo.

La votación significa que los trabajadores de tiendas en Towson, Maryland, planean unirse a la Asociación Internacional de Maquinistas y Trabajadores Aeroespaciales (IAM) una vez que se ratifique el contrato. El conteo preliminar el sábado por la noche fue 65-33 y el conteo oficial estaba pendiente.

El mes pasado, los trabajadores y la IAM enviaron una carta al CEO de Apple, Tim Cook, sobre su intención de organizarse bajo el nombre de Organised Retail Employee Coalition, o AppleCore para abreviar.

Esta votación es parte de una ola de regulaciones que se extiende por todo el país a medida que los trabajadores se unen cada vez más para exigir salarios más altos, mejores beneficios y más poder de negociación con los empleadores durante la pandemia. En Nueva York, el primer almacén de Amazon votó para formar un consorcio en la primavera. Docenas de tiendas Starbucks en todo el país se han unido a sindicatos, y los movimientos laborales han empujado al minorista REI al aire libre y al fabricante de videojuegos Raven Software.

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Billy Garboe, un empleado de Towson Apple y organizador sindical, dijo que la campaña de Apple para socavar los esfuerzos de organización «ciertamente sacudió a la gente», pero la mayoría de los partidarios del sindicato se mantuvieron firmes.

“Nos da un gran placer marcar el comienzo de una nueva era de este tipo de trabajo, y esperamos que cree una chispa. [and] «Otras tiendas pueden aprovechar este impulso», dijo Garboe en un mensaje de texto después de que terminó la votación el sábado.

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Tres empleados de Apple dijeron que la campaña del sindicato ha perdido algunos partidarios en medio de la campaña de las empresas para persuadir a los trabajadores de que no se organicen.

«Hicieron que mucha gente dudara… Definitivamente atrajeron a algunas de las personas que originalmente pensamos que eran simpatizantes», dijo Eric Brown, que trabaja en la tienda Apple de Towson.

Brown dijo que pudieron vencer esas tácticas porque los organizadores de una campaña abortada en Atlanta les dieron una idea de qué esperar.

“Nos dijeron cuáles serían algunos de los puntos de conversación y tácticas, y pudimos decirle a la gente algunas de las cosas que podrían intentar”, dijo.

El portavoz de Apple, Josh Lipton, se negó a comentar después de la votación.

Unos 20 trabajadores de Apple llegaron al centro de la ciudad de Tucson el sábado por la noche, algunos de los cuales estaban en la sala mientras se contaban los votos. Luego, dijo el portavoz de IAM, DeLane Adams, el grupo fue al estacionamiento del centro, aplaudiendo y celebrando con los miembros de IAM que estaban presentes.

“Aplaudo el coraje mostrado por los miembros de CORE en la Apple Store de Tucson para lograr esta victoria histórica”, dijo Robert Martinez Jr., presidente de IAM International, en un comunicado después de la votación. «Han hecho tremendos sacrificios por los miles de empleados de Apple en todo el país que han estado observando esta elección».

Los trabajadores de al menos otras dos ubicaciones de Apple Store están tratando de organizarse, incluida una en Nueva York y otra en Atlanta, que se convirtió en el primer sitio Los trabajadores presentaron documentos ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales. Pero los trabajadores de telecomunicaciones de EE. UU. retiraron su solicitud de celebrar elecciones allí el mes pasado y dijeron en un comunicado que «las repetidas violaciones de la Ley Nacional de Relaciones Laborales por parte de Apple han hecho que las elecciones libres y justas sean imposibles».

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En ese momento, el grupo organizador envió un mensaje a los trabajadores de la tienda, diciendo que se reiniciaría y «continuaría con esta lucha».

Rebecca Jevan, profesora asociada de estudios laborales en la Universidad de Rutgers, calificó el resultado del sábado como una gran victoria para los trabajadores de los sectores minorista y de tecnología, y en particular para los empleados de Apple fuera de Tucson.

“Definitivamente veremos a los trabajadores de Apple en todo el país comunicarse con estos trabajadores para obtener más información sobre cómo hacer eso”, dijo. «Y entender cómo lograron una victoria tan brillante».

Varias empresas, incluidas Amazon y Apple, han sido acusadas este año de «reventar sindicatos» o de utilizar tácticas para desalentar o intimidar a los trabajadores de afiliarse a sindicatos. (El fundador de Amazon, Jeff Bezos, es dueño de The Washington Post).

Empleados de Apple Store en Nueva York Este año, dijo, los gerentes llevaron a algunos trabajadores aparte y dieron un discurso sobre las deficiencias de los sindicatos allí. En las reuniones, los gerentes advirtieron que la formación de sindicatos significaría perder beneficios como la capacidad de realizar tareas en la sede de Apple.

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Apple, que tiene más de 270 establecimientos minoristas en el país, señaló un comentario anterior que hizo sobre los esfuerzos del sindicato.

“Somos afortunados de tener miembros tan increíbles en el equipo minorista y apreciamos profundamente todo lo que hacen por Apple”, dijo Lipton en un comunicado antes de la votación. “Nos complace ofrecer compensaciones y beneficios muy sólidos a los empleados de tiempo completo y de tiempo parcial, que incluyen atención médica, reembolso de matrícula, nueva licencia por paternidad, licencia familiar pagada, adjudicación anual de acciones y muchos otros beneficios”.

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Los trabajadores de Tucson le dijeron al Washington Post el mes pasado que esperan que la formación de un sindicato les dé un asiento en la mesa sobre horarios, salarios, medidas de seguridad contra el coronavirus y más. Algunos han dicho que Apple ha tardado demasiado en aumentar los salarios y que la compañía necesita dar a las tiendas individuales más control sobre sus sistemas de programación, en lugar de que la mayoría de ellos estén controlados por la oficina corporativa.

“Siempre tuve la corazonada de que estaba dando más valor del que estaba recibiendo, y eso es lo que covid me ayudó a desempacar: lo preocupado que estoy por eso”, dijo Garboy, empleado de Apple y organizador sindical. le dijo al periódico a tiempo.

«Esta noche estamos celebrando. Lo estamos disfrutando», dijo Chaya Barrett, quien trabaja en la tienda Towson. Y luego nos reuniremos y averiguaremos cómo conseguiremos un comité de negociación. … Incluso las personas que votaron ‘no’, queremos que sean parte de estas negociaciones».

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