Ministro de Transporte griego renuncia por accidente de tren; 36 personas murieron

TEMPE, Grecia (AP) — Los equipos de rescate buscaban el miércoles entre los restos calcinados de dos trenes que chocaron en el norte de Grecia, matando al menos a 36 personas y aplastando varios vagones en nudos de acero retorcido.

El ministro de Transporte, Kostas Karamanlis, renunció y dijo que sentía que era su «deber» renunciar «como una señal básica de respeto por la memoria de las personas que murieron de manera tan injusta».

La causa del accidente cerca de Tempe Vale en un valle fluvial a unos 380 kilómetros (235 millas) al norte de Atenas no quedó clara de inmediato, pero el jefe de estación en la ciudad cercana de Larissa fue arrestado el miércoles. La policía no ha revelado su nombre. Otros dos han sido detenidos para ser interrogados.

No estaba claro a qué velocidad viajaban el tren de pasajeros y el tren de carga cuando chocaron poco antes de la medianoche del martes, pero los sobrevivientes dijeron que varios pasajeros fueron arrojados por las ventanas de los vagones. La emisora ​​estatal ERT citó a los rescatistas diciendo que encontraron los cuerpos de algunas víctimas a 30-40 metros (100-130 pies) del lugar del impacto.

Los pasajeros dicen que el choque del tren sonó como una explosión

Una sobreviviente adolescente, que no dio su nombre a los periodistas, dijo que sintió un frenado repentino y vio chispas poco antes del choque, luego una parada abrupta.

«Nuestro vagón no se descarriló, pero los vagones de adelante se descarrilaron y aplastaron», dijo. Rompió la ventana del cuarto auto y usó la bolsa para escapar.

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Stephanos Kokakos, que estaba en el vagón trasero, dijo que sintió explotar el choque y vio llamas en la parte delantera del tren.

«El vidrio de las ventanas se rompió y cayó encima de nosotros», dijo a ERT. “Mi cabeza golpeó el techo del auto con un bamboleo. Algunos empezaron a salir por la ventana porque había humo en el vagón. Las puertas estaban cerradas, pero a los pocos minutos el personal del tren las abrió y salimos.

Varios autos descarrilaron y al menos uno se incendió.

«La temperatura alcanzó los 1.300 grados centígrados (2.372 Fahrenheit), lo que dificulta aún más la identificación de los ocupantes», dijo el portavoz del servicio de bomberos, Vassilis Tradyoannis.

Los escombros dificultan las labores de rescate

El miércoles, los rescatistas comenzaron a usar grúas y otra maquinaria pesada para mover grandes secciones de los trenes, revelando cuerpos y restos destrozados.

«Había varias piezas grandes de acero», dijo el residente local Vassilis Polisos, quien dijo que fue uno de los primeros en llegar al lugar. «Los trenes de pasajeros y de carga quedaron completamente destruidos».

El rescatista Lazaros Sahitidis dijo a ERT que los equipos estaban tratando «con mucho cuidado» de extraer acero, láminas de metal y otros materiales retorcidos por el accidente. «Va a llevar mucho tiempo», dijo Tsarianidis.

El servicio de bomberos de Grecia dijo que 76 personas habían sido hospitalizadas, incluidas seis en cuidados intensivos.

Más de 200 personas, ilesas o con heridas leves, fueron trasladadas en autobús a Tesalónica, 130 kilómetros (80 millas) al norte. En un esfuerzo por localizar a los desaparecidos, la policía tomó sus nombres a medida que llegaban.

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Ocho trabajadores del tren se encontraban entre los muertos en el accidente, incluidos dos conductores del tren de carga y dos conductores del tren de pasajeros, dijo el presidente del Sindicato de Trabajadores Ferroviarios de Grecia, Yannis Nitsos.

Grecia pasa del carnaval al luto

Muchas de las 350 personas a bordo del tren de pasajeros eran estudiantes que regresaban del estridente carnaval de Grecia., dijeron los funcionarios. La fiesta previa a la Cuaresma se celebró este año por primera vez desde que comenzó la pandemia en 2020.

El gobierno declaró tres días de duelo nacional a partir del miércoles, mientras las banderas ondeaban a media asta frente a todos los edificios de la Comisión Europea en Bruselas.

El primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, quien visitó el lugar del accidente, dijo que el gobierno debería ayudar a rescatar a los heridos e identificar a los muertos.

«Puedo garantizar una cosa: encontraremos las razones de esta tragedia y haremos todo lo posible para evitar que algo así vuelva a suceder», dijo Mitsotakis.

La presidenta griega, Katerina Sakellaropoulou, que se encontraba en una visita oficial a Moldavia, visitó el lugar y depositó flores cerca de las ruinas.

En un mensaje enviado en su nombre por el Secretario de Estado del Vaticano al Presidente de la Conferencia Episcopal Griega, el Papa Francisco expresó sus condolencias a las familias de los fallecidos.

El Papa «envía el aseguramiento de sus oraciones a todos los afectados por esta tragedia», decía el mensaje.

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Se informa bafitis desde Atenas, Grecia. Derek Katopoulos en Atenas y Patrick Quinn y David Rising en Bangkok contribuyeron a esta historia.

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