Musk espera el próximo lanzamiento de Starship en ‘dos ​​meses’

Elon Musk, CEO de SpaceX, dijo que el primer vuelo de prueba integrado del vehículo Starship de su compañía cumplió con sus expectativas a pesar de una sucesión de fallas en el motor y otras fallas que finalmente hicieron que el cohete perdiera el control.

Musk, quien habló en un chat solo para suscriptores el 29 de abril en Twitter, la compañía de redes sociales que adquirió el año pasado, predijo que la compañía estaría lista para hacer otro intento de lanzamiento en unos dos meses con una mayor probabilidad de llegar al espacio.

«El resultado fue casi lo que esperaba y tal vez un poco más de mis expectativas», dijo. Dijo que esas expectativas eran que el automóvil se alejara de la plataforma y obtuviera datos «significativos» durante el vuelo, incluso a través de la presión dinámica máxima, o max-Q. “En general, siento que este ha sido un viaje increíble”.

Musk hizo un resumen del vuelo y señaló que los problemas comenzaron inmediatamente en el despegue cuando 3 de los 33 motores Raptor en el propulsor Super Heavy del vehículo fallaron al arrancar o fueron abortados durante el lanzamiento. «Estos motores no explotaron, pero el sistema pensó que no eran lo suficientemente sólidos como para llevarlos al máximo».

Agregó que 30 motores en marcha era el mínimo requerido para el despegue, lo que provocó que el vehículo se inclinara visiblemente al salir de la plataforma.

En T+27 segundos, el motor 19 designado del Raptor perdió contactos al mismo tiempo que «algún tipo de evento activo» rompió una parte del escudo térmico alrededor de ese motor y otros tres. En ese momento, dijo, había «fuegos visibles» provenientes de la parte trasera del misil.

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En T+62 segundos, hubo daños adicionales en el escudo térmico alrededor del motor de otro Raptor, el 30, aunque ese motor siguió funcionando. En T+85 segundos, «las cosas realmente golpearon la hélice», dijo, ya que se perdió la comunicación con otro motor. «Aproximadamente a partir de este momento, perdemos el control de empuje en el misil», dijo, lo que significa que ya no puede girar.

No está claro qué causó la falla del motor, pero Musk dijo que no parecía ser un daño causado por un «huracán de rocas» de escombros de la plataforma de concreto causado por los motores empujados durante el despegue. «Extrañamente, no vemos evidencia de que el Huracán de esquisto en realidad dañe los motores o los escudos térmicos de manera física», dijo. «Ella podría tenerlo, pero aún no hemos visto evidencia de eso».

SpaceX no intentó separar la etapa superior del Starship del Super Heavy, ya que se tambaleó más tarde en el vuelo. Musk dijo que si bien los controladores activaron el sistema de terminación de vuelo, los explosivos tardaron mucho más de lo esperado, unos 40 segundos, en romper los tanques del vehículo.

Esperaba que esta rehabilitación del sistema de terminación de vuelo fuera un componente clave del próximo lanzamiento, y el próximo vehículo y la plataforma reparada probablemente estarían listos en seis a ocho semanas. «Esperamos estar listos para volar de nuevo en un par de meses».

Musk minimizó el daño a la losa en sí, incluidos los escombros de concreto esparcidos en casi 400 acres alrededor de la plataforma y el eje que depositaron material similar a la arena a más de 10 kilómetros de distancia. «El naufragio era básicamente arena y rocas, pero no queremos volver a hacer eso», dijo.

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Los cambios en la plataforma incluyeron colocar un «sándwich de acero» cubierto con agua debajo de la plataforma de lanzamiento. «Tienes lo que es esencialmente un cabezal de ducha de acero súper fuerte que se dirige hacia arriba», dijo, con este sistema de diluvio de agua que afloja el polvo y los escombros.

SpaceX estaba trabajando en este hardware antes del lanzamiento, pero no estuvo listo a tiempo. “Si esperábamos cavar un hoyo, no habríamos volado”, dijo Musk. Los datos de una prueba de fuego estático en febrero, cuando 31 de los 33 motores Raptor se encendieron al 50 % del empuje nominal, causaron un «desgaste bastante modesto» en el Fondag, el concreto resistente que se usó en la plataforma. «Pensamos que sería bueno lanzar uno».

Dijo que SpaceX también reemplazaría los tanques dañados en la granja de tanques de plataforma que ya estaban programados para ser reemplazados con versiones encapsuladas al vacío. Agregó que la torre de lanzamiento en sí no había sufrido daños «significativos».

El próximo lanzamiento utilizará un propulsor muy pesado llamado Booster 9, pero dijo que la compañía no ha decidido cuál de las etapas superiores de Starship volará. “Los motores en Booster 9, que son los siguientes, son mucho más nuevos y más consistentes, con mejoras significativas en la confiabilidad”, dijo, junto con un mejor blindaje. «Creo que veremos una situación de motor más agresiva con Booster 9».

Se mostró optimista de que el segundo lanzamiento tendría lugar al menos durante la fase de clase. Dijo: «Nuestro objetivo para el próximo vuelo es llegar a su etapa de lanzamiento, y esperamos tener éxito en lanzarlo y alcanzar la órbita». «Creo que tenemos una buena oportunidad de entrar en órbita en el próximo vuelo».

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Más tarde dijo en una conversación que duró aproximadamente una hora que le dio «más del 50% de posibilidades de alcanzar la órbita» en el próximo lanzamiento. Sin embargo, este lanzamiento sería una repetición del perfil de vuelo del vuelo original, una trayectoria «suborbital» que haría que la nave espacial se hundiera frente a la costa de Hawái 90 minutos después del despegue, menos de una órbita completa.

Musk estima que SpaceX intentará lanzar de cuatro a cinco Starships este año. “Me sorprendería si saliéramos este año sin alcanzar la órbita”, dijo, dando a la compañía una “probabilidad de más del 80 %” de hacerlo, que aumentaría a casi el 100 % en 12 meses.

Dijo que la compañía gastará alrededor de $ 2 mil millones este año en Starship, que dijo que la compañía podría apoyar sin recaudar fondos externos.

“Una vez más, la emoción está garantizada”, dijo Musk sobre el próximo lanzamiento. «El éxito no lo es».

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