Pentágono: Estados Unidos puede necesitar dos meses y 1.000 soldados para construir un muelle flotante para llevar ayuda a Gaza.



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a Muelle flotante El secretario de prensa del Pentágono, el general de división Patrick Ryder, dijo que se espera que la construcción del puente, que se utilizará para llevar ayuda humanitaria vital por mar a Gaza, lleve al menos un mes, o tal vez dos meses, hasta que el ejército estadounidense pueda construirlo. y operarlo a plena capacidad. el viernes.

Ryder también dijo que la construcción del muelle y el puente probablemente requerirá hasta 1.000 militares estadounidenses para completarse.

El cronograma ampliado refleja la naturaleza compleja del proyecto, el segundo de su tipo. Una medida excepcional En poco menos de una semana, la administración Biden anunció un intento de aliviar la desesperada situación humanitaria que enfrentan los palestinos en Gaza debido a la negativa de Israel a abrir cruces terrestres adicionales o aumentar más ayuda por tierra a la Franja mientras continúa luchando contra Hamás.

La iniciativa tendrá como objetivo fortalecer el corredor marítimo que Estados Unidos, la Comisión Europea, los Emiratos Árabes Unidos, Chipre y el Reino Unido están trabajando para abrir para brindar asistencia directa.

La frustración está creciendo en la administración por la aparente negativa del gobierno israelí a reconocer la urgencia de la crisis humanitaria, a pesar de la creciente presión de Estados Unidos. La creación del muelle militar estadounidense forma parte de una serie de medidas anunciadas por la comunidad internacional para aliviar la gravedad de la crisis en Gaza, donde más de dos millones de personas necesitan alimentos y el sistema médico está al borde del colapso.

El plan del ejército estadounidense para construir un muelle flotante, anunciado por el presidente Joe Biden en su discurso sobre el Estado de la Unión el jueves por la noche, se puso en marcha pocos días después de que Estados Unidos comenzara a lanzar comidas desde el aire en Gaza en un esfuerzo por ayudar a los residentes. Que las Naciones Unidas advierten que está al borde de la hambruna.

Pero los miles de comidas lanzadas a la vez por la Fuerza Aérea de Estados Unidos ni siquiera se acercan a lo que se necesita para alimentar a los más de dos millones de palestinos que aún se encuentran en la Franja. Aunque los lanzamientos aéreos en curso han proporcionado cierto alivio, son, en palabras de la jefa humanitaria de la ONU, Sigrid Kaag, “una gota en el océano”.

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El corredor marítimo será utilizado por varios países, pero el muelle flotante frente a la costa de Gaza será administrado por el gobierno de Estados Unidos y construido por el ejército estadounidense, incluido personal de la Marina y el Ejército.

El muelle permitirá que los barcos descarguen ayuda, que luego será transportada a través de un puente hacia Gaza que el ejército estadounidense también construirá, dijeron los funcionarios. La construcción aprovechará la capacidad logística combinada del Ejército en tierra, que implica la descarga de carga de barcos en áreas sin una instalación portuaria fija. Estados Unidos desplegó esta capacidad por última vez el año pasado en un ejercicio llamado “Talisman Sabre”, según Ryder.

Ryder dijo el viernes que el personal militar estadounidense no transportará ayuda a través del puente hacia Gaza, y que el puente será instalado en la playa por socios regionales en Gaza. Una vez operativa, la capacidad podría proporcionar hasta dos millones de comidas al día a los habitantes de Gaza, dijo Ryder.

«Estamos en el proceso de identificar fuerzas, conseguirlas y, en algunos casos, consolidar fuerzas para desplegarlas», dijo Ryder. “Pero puedo confirmar que se han asignado elementos de la Séptima Brigada de Transporte en la Base Conjunta Langley-Eustis en Virginia para brindar apoyo”.

El concepto de muelle temporal fue desarrollado en parte por una organización llamada Fogbow, según una persona familiarizada con la planificación, un grupo consultor formado por ex empleados del ejército, las Naciones Unidas, USAID y la CIA. El proceso se conoce internamente como Plan Blue Beach, dijo la persona familiarizada con la planificación.

Fujibo está dirigido por ex altos funcionarios militares y de inteligencia de Estados Unidos. Un funcionario qatarí dijo a CNN que están invirtiendo 60 millones de dólares en la iniciativa del corredor marítimo en la que se espera que Phogbo tome la iniciativa operativa, incluso transportando ayuda desde el muelle hasta la costa y entregándola para su distribución.

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«Estamos comprometidos a apoyar el corredor marítimo planeado por Fujibo», dijo el funcionario. «Esta asociación público-privada transportará 200 camiones de ayuda en barcazas desde Chipre a Gaza cada día. Qatar ha aceptado una importante contribución financiera».

Un funcionario estadounidense dijo que Estados Unidos está en conversaciones con otras organizaciones para ayudar con el proyecto, pero aún no se ha formalizado nada.

Pero los desafíos siguen siendo enormes. Los funcionarios dijeron que dado que la Casa Blanca ya descartó el despliegue de tropas estadounidenses en Gaza, Estados Unidos todavía está tratando de determinar quién estará al otro lado del puente para recibir y distribuir ayuda dentro de la Franja.

“He ordenado al ejército estadounidense que lidere una misión de emergencia para establecer un muelle temporal en el mar Mediterráneo, en la costa de Gaza, que pueda recibir grandes envíos de alimentos, agua, medicinas y refugios temporales”, dijo Biden el jueves. «No habrá fuerzas estadounidenses sobre el terreno».

Un funcionario estadounidense dijo que los encargados de implementar la ayuda humanitaria estarían en el lugar de aterrizaje para recibir, almacenar y distribuir la ayuda desde el muelle. Otra persona familiarizada con la planificación dijo que los distribuidores serían palestinos locales bajo la supervisión de la ONU.

Todos los barcos que lleguen al muelle flotante también deberán ser inspeccionados previamente por razones de seguridad, dijeron los funcionarios.

La Unión Europea dijo el viernes que se espera que un programa piloto para un corredor marítimo que no requiere un puerto, liderado por los Emiratos Árabes Unidos, comience a entregar ayuda a finales de esta semana. Pero el programa, desarrollado en colaboración con la organización de ayuda sin fines de lucro World Central Kitchen, solo involucra un buque anfibio más pequeño.

“Esta operación offshore sigue siendo una situación fluida y que evoluciona rápidamente”, dijo World Central Kitchen en un comunicado, señalando que sus esfuerzos son independientes del anuncio de Biden.

Las discusiones sobre la apertura del paso marítimo se han intensificado en las últimas semanas, dijeron los funcionarios, cuando quedó claro que no se permitía la entrada de ayuda humanitaria con suficiente rapidez a través de los pocos cruces terrestres abiertos hacia Gaza.

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Los funcionarios de la administración y los trabajadores humanitarios internacionales han subrayado repetidamente la necesidad de una «inundación» de ayuda para el pueblo de Gaza, y que la forma más eficaz de hacerlo es a través de cruces terrestres.

Los funcionarios estadounidenses han afirmado durante meses que la única razón es que los israelíes El primer ministro Benjamín Netanyahu no ha cambiado ninguna de sus posiciones respecto al conflicto en Gaza gracias a los esfuerzos de la administración Biden.

Sin embargo, durante semanas y semanas, la creciente presión verbal de Estados Unidos no logró que el gobierno israelí abriera cruces adicionales para recibir ayuda, incluso cuando la crisis humanitaria empeoraba. En febrero, a medida que aumentaron las protestas israelíes en el cruce de Kerem Shalom, disminuyó el número de camiones que podían pasar por los cruces existentes.

La desesperación alcanzó su punto máximo el jueves pasado cuando más de cien personas murieron cuando las fuerzas israelíes abrieron fuego mientras la gente se apresuraba hacia un convoy de alimentos en el norte.

Tanto el presidente como el vicepresidente de Estados Unidos dijeron que Israel “no tenía excusas” para no aumentar la ayuda permitida a Gaza.

El jueves, un alto funcionario de la administración estadounidense dijo que “el gobierno de Israel ha preparado un nuevo cruce terrestre directamente hacia el norte de Gaza”, pero no dijo dónde.

El funcionario dijo en una llamada telefónica con periodistas: «Este tercer cruce permitirá que la ayuda fluya directamente a los residentes del norte de Gaza que necesitan asistencia con urgencia». “Como confirmaron hoy las Naciones Unidas, esperamos que las primeras entregas pasen por este cruce en las próximas semanas, comenzando con un vuelo de prueba y luego intensificándose”.

«Si todo pasa por uno o dos cruces, no podemos esperar milagros, especialmente cuando la situación es tan difícil dentro de Gaza», subrayó Kaag, coordinador principal de la ONU para asuntos humanitarios y reconstrucción en Gaza.

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