Rusia lanzará su primera misión a la Luna en casi 50 años

LONDRES (AP) — Rusia está lista para lanzar su primera misión a la luna el viernes en casi 50 años, sumergiéndola en una carrera espacial con India, que también apunta a aterrizar un vehículo explorador en la luna este mes.

El lanzamiento del Luna-25 a la Luna será el primero de Rusia desde 1976 cuando formaba parte de la Unión Soviética y se llevará a cabo sin la ayuda de la Agencia Espacial Europea, que puso fin a la cooperación con Rusia tras la invasión de Ucrania.

Se espera que el módulo de aterrizaje lunar ruso llegue a la luna el 23 de agosto, el mismo día del lanzamiento del rover indio el 14 de julio.

Las unidades de ambos países se dirigen al polo sur de la luna, un área donde ninguna nave espacial ha realizado un aterrizaje suave. Solo tres gobiernos han tenido alunizajes exitosos: la Unión Soviética, Estados Unidos y China.

La agencia espacial rusa Roscosmos dijo que quería demostrar que Rusia es «un país capaz de llevar una carga útil a la Luna» y «asegurar el acceso garantizado de Rusia a la superficie lunar».

“Estudiar la Luna no es el objetivo”, dijo Vitaly Egorov, un famoso analista espacial ruso. «El objetivo es la competencia política entre dos superpotencias, China y Estados Unidos, y varios otros países que también quieren reclamar el título de superpotencia en el espacio».

Las sanciones impuestas a Rusia después de que invadiera Ucrania le dificultan el acceso a la tecnología occidental, lo que afecta su programa espacial. Los analistas dicen que inicialmente se suponía que Luna-25 llevaría un pequeño vehículo lunar, pero esa idea se abandonó para reducir el peso del vehículo y mejorar la confiabilidad.

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“Los productos electrónicos extranjeros son más livianos, los domésticos son más pesados”, dijo Egorov. «Si bien los científicos pueden tener la tarea de estudiar las aguas lunares, para Roscosmos la tarea principal es simplemente aterrizar en la luna. Recuperar la experiencia soviética perdida y aprender a realizar esta tarea en una nueva era».

Luna-25 se lanzará desde el cosmódromo de Vostochny en el Lejano Oriente de Rusia. El puerto espacial es un proyecto favorito del presidente ruso, Vladimir Putin, y es clave para sus esfuerzos por convertir a Rusia en una superpotencia en el espacio y para trasladar los lanzamientos rusos desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán.

No está claro si Putin asistirá al lanzamiento del módulo de aterrizaje lunar. En 2016, estuvo presente en el lanzamiento fallido de un cohete Soyuz, tras lo cual los medios rusos informaron que increpó severamente a los responsables.

Un intento anterior de India de aterrizar en el polo sur lunar en 2019 terminó cuando el rover se estrelló contra la superficie lunar.

El polo sur de la luna es de particular interés para los científicos, quienes creen que los cráteres polares permanentemente sombreados pueden contener agua. Los futuros exploradores podrían convertir el agua congelada en las rocas en aire y combustible para cohetes.

«La luna está prácticamente intacta, y toda la historia de la luna está escrita en su cara», dijo Ed Plumer, astrónomo del Observatorio Real de Gran Bretaña en Greenwich. «Es original y diferente a todo lo que obtiene en la Tierra. Es su propio laboratorio».

Luna-25 tomará muestras de rocas y polvo lunares. Se necesitan muestras para comprender el entorno de la luna antes de que se construya una base allí, dijo Plumer, «de lo contrario, podríamos estar construyendo cosas y tener que cerrarlas después de seis meses porque todo fue efectivamente pulido con chorro de arena».

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Los periodistas de Associated Press Marcia Dunn en Cabo Cañaveral, Florida, y Jim Haynes en Tallin, Estonia, contribuyeron a este despacho.

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