Sanfordiacaulis: una nueva especie de árbol ancestral que parece haber surgido de la mente del Dr. Seuss

Cortesía de Matthew Stimson.

La preservación única del árbol Sanfordiacaulis densifolia, cuyo tronco está rodeado por más de 250 hojas dispuestas en espiral, es el resultado de los terremotos en un sistema de lagos de rift de 352 millones de años de antigüedad, ahora expuesto en New Brunswick, Canadá.

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Se cree que los árboles existen. Formado Hace cientos de millones de años. Desde entonces, la evidencia de estas antiguas plantas centinelas ha sido escasa.

Ahora, un nuevo descubrimiento de fósiles de árboles únicos en 3D ha abierto una ventana a cómo era el mundo en aquel entonces. Bosques primitivos del planeta. Ampliamos nuestra comprensión de la arquitectura de los árboles y comenzamos a evolucionar. A lo largo de la historia de la Tierra.

En una cantera de New Brunswick, Canadá, se han descubierto cinco fósiles de madera, enterrados vivos por un terremoto hace 350 millones de años. estudiar Fue publicado el viernes en la revista Current Biology. Estos nuevos e inusuales árboles fósiles fueron descubiertos por el Dr. No sólo revelan un patrón sorprendente que recuerda a un diagrama de Seuss, sino que también revelan pistas sobre ellos, dijeron los autores. Un período de vida en la tierra. De esto sabemos poco.

«Son cápsulas del tiempo», dijo Robert Castaldo, paleontólogo y sedimentólogo que dirigió el estudio, «realmente pequeñas ventanas a paisajes y ecosistemas de tiempos profundos».

Los coautores Olivia King y Matthew Stimson descubrieron el primero de los árboles antiguos en 2017 mientras hacían trabajo de campo en una cantera de roca en New Brunswick. Uno de los especímenes que descubrieron es uno de los pocos casos en todo el registro fósil de plantas (que abarca más de 400 millones de años) en el que las ramas y las hojas de la corona de un árbol todavía están adheridas a su tronco.

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Algunos de los fósiles de madera más antiguos. Los primeros bosques de la Tierra Según Gastaldo, ocasionalmente se encuentran. Su descubrimiento ayuda a completar algunas partes faltantes del registro fósil incompleto.

«Sólo podemos documentar al menos cinco o seis árboles PaleozoicoSe conservó con su corona intacta», dijo Castaldo, profesor de geología en Colby College en Waterville, Maine.

Observó que la mayoría de los ejemplares de árboles antiguos son relativamente pequeños. El paleontólogo fue «bofeteado» por sus colegas por descubrir un árbol preservado de 15 pies de altura en la madurez con una copa de 18 pies de diámetro.

Cortesía de Tim Stonecipher

Esta representación modelo de un árbol Sanfordiacaulis recientemente descubierto incluye patrones de ramificación simplificados para una fácil visualización.

Los investigadores desenterraron el primer árbol fósil hace unos siete años, pero tuvieron que pasar algunos años más hasta que se encontraron cuatro ejemplares de la misma planta muy cerca unos de otros. Llamada «Sanfordiacaulis», la especie recientemente identificada lleva el nombre de Larry Sanford, el propietario de la cantera de la que se extrajeron los árboles.

Según el estudio, las formas que adoptan estas plantas hasta ahora desconocidas de 350 millones de años se parecen a los helechos o palmeras actuales, a pesar de que esas especies de árboles no aparecieron hasta 300 millones de años después. Pero mientras que los helechos o las palmeras cuentan con algunas hojas en la parte superior, el espécimen más completo del fósil recién descubierto tiene más de 250 hojas envueltas alrededor de su tronco, y cada sección de hoja preservada se extiende hasta 5,7 pies (1,7 metros).

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Según Stimson, curador asistente de geología y paleontología del Museo de New Brunswick, el fósil está adherido a una roca de arenisca y tiene aproximadamente el tamaño de un automóvil pequeño.

La fosilización única del grupo de árboles puede deberse a un deslizamiento de tierra provocado por un terremoto «catastrófico» en un antiguo lago del rift, dijo.

“Estos árboles estaban vivos cuando ocurrió el terremoto. Fueron enterrados muy rápidamente, muy rápidamente después de eso, en el fondo del lago, y luego el lago (volvió a la normalidad)», dijo Stimson.

Encontrar árboles fósiles completos es más raro y mucho menos común que encontrar un dinosaurio completo, dice Peter Wilf, paleobotánico y profesor de geología en la Universidad Estatal de Pensilvania que no participó en el estudio. Wilf señaló por correo electrónico que el «extraordinario» nuevo árbol fósil es una reliquia de un período en el que casi no existen fósiles de madera.

«Los nuevos fósiles son un hito en nuestra comprensión de cómo evolucionaron los primeros sistemas forestales, lo que finalmente condujo a la compleja arquitectura de la selva tropical que sustenta gran parte de la biodiversidad de la Tierra», añadió Wilf.

Para King, un investigador asociado del Museo de New Brunswick que encontró el grupo de fósiles, sanfortiagallis debe haber parecido como si hubiera sido arrancado directamente del Dr. Seuss. obras más famosas.

«¿Sabes que en 'The Lorax' hay grandes pompones y troncos cortos en la parte superior de los árboles? Probablemente tengan la misma estructura. Tienes una copa enorme, y luego se estrecha y se forma en un tronco muy pequeño. «, dijo el rey. «Es un árbol muy al estilo del Dr. Seuss. Es una idea extraña y maravillosa de cómo se ve esta cosa.

Pero los Sanfordiacaulis gobiernan Fue de corta duración, dijeron los investigadores. «No vamos a revisar la estructura de esta planta», dijo Stimson a CNN. Señaló que creció en Carbonífero tempranoUn período al final de la era Paleozoica Plantas y animales diversificados. Comenzaron a moverse del agua a la tierra.

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Gran parte de la evolución es experimental. éxito A menudo se mide la versatilidad o adaptabilidad de una especie a diversos lugares y condiciones. La extraña colección de fósiles de árboles proporciona evidencia de un «experimento fallido en la ciencia y la evolución», añadió Stimson. «Realmente estamos empezando a imaginar cómo era la vida hace 350 millones de años».

Cortesía de Matthew Stimson.

Los investigadores excavaron el primer árbol fósil de Sanfordiacaulis hace unos siete años, pero unos años más tarde se encontraron cuatro especímenes más muy cerca unos de otros.

Los fósiles como el sanfortiagallis no sólo son útiles para ayudar a los humanos a comprender cómo evolucionó la vida en el pasado, sino que también pueden ayudar a los científicos a descubrir hacia dónde se dirige la vida en nuestro planeta.

La presencia de esta especie en particular, según los investigadores detrás de su descubrimiento, indica que los árboles de esa época comenzaron a ocupar nichos ecológicos diferentes más allá de lo que se entendía anteriormente.

Gastaldo ve esto como una señal de que a las plantas les gusta mucho Primeros invertebrados – Estaban examinando cómo se adaptaban al medio ambiente. El terremoto que provocó la fosilización de los árboles también aporta nuevas pruebas geológicas de lo ocurrido. Sistemas terrestres Al mismo tiempo.

«Esta es en realidad la primera evidencia de (un árbol) creciendo en el suelo y entre la torre sobre el suelo», dijo Gastaldo. «¿Qué más había?»

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