Sharp de la BBC renuncia después de que Boris Johnson viola las reglas de la deuda

  • El informe encontró graves violaciones de las reglas.
  • Sharp permanecerá en la presidencia hasta junio
  • Investigación sobre vínculos de préstamo al ex primer ministro
  • El Primer Ministro apoya el ‘Proceso de Nombramientos Estructurados’

LONDRES, 28 abr (Reuters) – El director de la BBC, Richard Sharp, renunció el viernes después de que un informe independiente descubriera que violó las reglas al no revelar un conflicto de intereses en su papel en la obtención de un préstamo de 1 millón de dólares para el entonces primer ministro Boris Johnson.

Su partida se produce en medio de una fila de amiguismo en un momento en que la imparcialidad de la emisora ​​​​británica financiada con fondos públicos está siendo analizada políticamente. Una disputa con el presentador de alto perfil Gary Lineker sobre los tuits críticos con la política del gobierno dominó los titulares nacionales el mes pasado.

Sharpe, exbanquero de Goldman Sachs y donante del gobernante Partido Conservador, fue nombrado líder en 2021.

Pero ha estado bajo presión desde febrero, cuando un grupo de legisladores dijo que cometió «errores de juicio significativos» al no declarar su participación en la deuda.

Sharp acordó quedarse hasta finales de junio mientras el gobierno busca un reemplazo.

Si bien el gobierno nombra al jefe de la BBC, la independencia de la emisora ​​del gobierno le permite seguir siendo una presencia central en la vida cultural británica. Se financia con las tarifas de licencia pagadas por los hogares que ven televisión.

Lucy Powell, la portavoz de cultura del opositor Partido Laborista, dijo que el «vulgarismo y amiguismo» del gobierno conservador había dañado la reputación de la BBC y que se necesitaba un «proceso genuinamente independiente y sólido» para nombrar al sucesor de Sharp.

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Cuando los periodistas le preguntaron si ese reemplazo debería ser un nombramiento no político, el primer ministro Rishi Sunak, que trabajó con Sharp en Goldman Sachs, dijo: «Hay un proceso de nombramiento establecido para todo esto, y va a ser el correcto. El momento es correcto.»

Las preguntas sobre la neutralidad de la BBC se encuentran entre los desafíos que enfrenta mientras trata de seguir siendo relevante para las audiencias más jóvenes que no ven televisión en vivo, mientras lucha contra las amenazas a su financiación por parte de algunos legisladores.

Consulta de citas públicas

Una investigación iniciada por el Inspector General de Designaciones Públicas examinó la manera en que el gobierno seleccionó a Sharpe para dirigir la corporación.

En particular, analizó si Sharp reveló por completo los detalles de su papel al proporcionar a Johnson un préstamo de £ 800,000 ($ 1 millón) antes de ser nombrado presidente.

El informe encontró que incluso si violó el código de nombramientos públicos del gobierno, esa violación no invalidaría su nombramiento. Sharp dijo que creía que la violación fue «descuidada y no material».

Pero agregó que quedarse hasta el final de su mandato de cuatro años distraería la atención del «buen trabajo» de la emisora.

«He decidido que es correcto anteponer los intereses de la BBC», dijo Sharp en un comunicado. «Entonces, renuncié como presidente de la BBC esta mañana».

El informe señala que la oficina de Downing Street de Johnson recomendó a Sharp como «un candidato fuerte», atrayendo 23 solicitudes.

Sharp dijo que no participó en la concesión del préstamo ni en la provisión de garantías o financiación, y que no hizo nada más que presentar al empresario canadiense Sam Blythe a un funcionario del gobierno a fines de 2020.

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Andrew Heppinstall, quien dirigió la investigación, dijo que estaba «complacido de registrar» que no había evidencia de que Sharpe estuviera involucrado en los asuntos financieros personales de Johnson.

($1 = 0.8026 libras)

Información de Sarah Young, Edición de Paul Sandle

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