The Texas Pipeline Company ha sido culpada del derrame de petróleo de California

LOS ÁNGELES (AP) – Una compañía petrolera con sede en Houston y dos subsidiarias fueron acusadas el miércoles de un derrame de petróleo crudo en las aguas y playas del sur de California en octubre, en parte debido a una falla en el funcionamiento cuando las alarmas alertaron repetidamente a los trabajadores, dicen los fiscales. Una rotura de tubería.

Amplify Energy Corporation y varias de sus empresas operan un oleoducto en Oil Rick y Long Beach, acusadas por un gran jurado federal de verter petróleo ilegalmente.

Los analistas creen que el oleoducto se debilitó por los fuertes vientos que anclaron un buque de carga en enero, alrededor de 25.000 galones (94.600 litros) de petróleo crudo se derramaron en el mar pocos meses antes de que explotara el 1 de octubre.

Los fiscales estadounidenses dijeron que había seis formas de ser negligente, incluido que el sistema de detección de fugas no respondió a las alarmas dentro de las 13 horas y debería haber sido alertado sobre la fuga y minimizado el daño. En cambio, la tubería se cerró y se reinició después de cada alarma, derramando más petróleo en el mar.

Amplify culpó a la compañía naviera anónima por reemplazar la tubería y dijo que los trabajadores afuera y afuera respondieron a lo que creían que eran falsas alarmas porque el sistema no estaba funcionando correctamente. La compañía dijo que indica una fuga en una plataforma sin fugas.

La fuga fue, de hecho, a 4 millas (6,4 kilómetros) de una sección de un oleoducto submarino, dijo Amplify.

«Si los empleados supieran que hubo un derrame de petróleo real en el agua, cerrarían el grifo de inmediato», dijo la compañía.

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Associated Press informó por primera vez la semana pasada que el sistema de detección de fugas de Amplify no estaba en pleno funcionamiento.. En ese momento, la compañía se negó a comentar sobre lo que eso significaba.

En octubre, AP informó sobre preguntas sobre su falta de respuesta a la alarma..

Mientras tanto, la Guardia Costera de EE. UU. Dijo el miércoles que estaba respondiendo a un informe de brillo en la playa estatal Bolsa Sika, pero no ha determinado la fuente y planea sobrevolar el lugar el jueves por la mañana.

El área se encuentra en la misma vecindad pública donde ocurrió la fuga en octubre, aunque el gasoducto no está funcionando actualmente.

Si es así, la primera alarma de rotura de tubería sonó a las 4:10 pm el 1 de octubre, pero no se encontró ninguna fuga a la mañana siguiente después del amanecer, y los residentes en la costa del 911 informaron el fuerte olor a petróleo crudo. La primera tarde, el carguero anclado anunció que había visto un gran resplandor en el agua antes de la puesta del sol.

El 1 de octubre, los funcionarios locales buscaron una fuga pero no la encontraron. Según la Guardia Costera, estaba demasiado oscuro para salir y buscar cuando se recibió la información sobre la fuga. Salieron después del amanecer y lo encontraron cuando la compañía lo anunció.

Unos días después de la filtración, el director ejecutivo de Amplify, Martin Wilsher, se negó a responder preguntas en conferencias de prensa relacionadas con la filtración y advirtió a los reguladores que podría ocurrir una filtración de alarma a las 2:30 a.m. del 2 de octubre. Dijo que la compañía no estaba al tanto de la fuga hasta que vio un brillo en el agua a las 8:09 a.m. de esa mañana.

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La superintendente del condado de Orange, Katrina Foley, dijo que la acusación formal confirma a los residentes que descubrieron la filtración un día antes y la informaron.

«Durante la conferencia de prensa básicamente le estaban mintiendo a la comunidad y eso hizo que la gente creyera que lo que veían, olían o sabían con sus propios ojos no era realmente cierto», dijo. «Lo que sí sabemos ahora es que la empresa sabía esto, y las alarmas sonaron como pensaban, y nadie hizo nada».

Los fiscales dijeron que el oleoducto funcionó durante casi una hora en las primeras horas de la mañana, incluso después de que sonara la octava y última alarma.

El abogado defensor de Pipeline, Bill Karam, dijo que la acusación presenta una imagen de una empresa irresponsable.

Carrom, director de la Pipeline Safety Foundation con sede en Washington en Bellingham, dijo: «Entiendo que hay falsos positivos en los sistemas de detección de fugas, pero este es nuestro tesoro».

Los fiscales encontraron que el oleoducto no contaba con personal suficiente, el personal estaba cansado y no tenía la capacitación adecuada en el sistema de detección de fugas.

Ramanan Krishnamurthy, un experto en plomería de la Universidad de Houston, dijo que la explicación de la acusación de que los empleados de la empresa estaban cansados ​​indica un problema industrial de larga data.

“Los empleados cansados ​​y con exceso de trabajo son viejos, mediocres e implacables”, dijo. «Se ha demostrado una y otra vez que se trata de una vulnerabilidad muy importante».

No está claro por qué tomó tanto tiempo para que la línea de acero de 1/2 pulgada (1.25 centímetros) de espesor se filtrara después del aparente incidente del ancla, o si otro ancla fue golpeada o causada que colapsara y se filtrara por otro incidente.

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La filtración llegó a la costa de Huntington Beach y obligó a que las playas de la ciudad y otras en el condado de Orange estuvieran cerradas durante una semana. La pesca en la zona afectada se reanudó recientemente y se confirmó que los peces analizados estaban libres de toxinas de aceite nocivas.

Si es declarada culpable, la corporación enfrenta hasta cinco años de prisión y una multa de $ 1 millón.

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Informado por Brown de Billings, Montana. Contribución de la reportera de Associated Press Amy Doxin.

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