Tribunal de Panamá declara inconstitucional el primer contrato de Quantum

El tribunal comenzó sus deliberaciones el viernes y continuaron durante el fin de semana. Anunció una pausa de 12 horas al final de la sesión del lunes y pronunció su fallo en las primeras horas de la mañana del martes. Publicidad fue transmitido en vivo Casi 24.000 personas lo vieron sólo en la primera hora.

La presidenta del Tribunal, María Eugenia López, dijo que el voto en contra del contrato fue unánime y agregó que el fallo se publicará ahora en el Diario Oficial del país.

La decisión de la Corte Suprema se suma a una lista creciente de preguntas en torno a la mina Puente de Panamá de First Quantum y sus impactos.

Los abogados contactados por MINING.COM coinciden en que el impacto más inmediato sería congelar las operaciones de First Quantum en el país. Dijeron que esto no significa mucho, ya que el Puente de Panamá está cerrado desde el viernes.

Un contrato anterior había sido declarado ilegal una vez, en 2017, pero la mina continuó operando como de costumbre mientras las dos partes negociaban un nuevo acuerdo. Fuentes locales dijeron que esta vez la ira pública sin precedentes contra el proyecto puede obligar al gobierno a adoptar un enfoque más estricto.

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El fallo tendrá consecuencias para el mercado del cobre, ya que la mina Cobre Panamá representa alrededor del 1,5% de la producción mundial del metal.

También afectará a las arcas del gobierno. La mina representa alrededor del 5% del producto interno bruto, el 75% de las exportaciones de bienes de Panamá y sustenta al menos 40.000 puestos de trabajo, directa e indirectamente.

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También es probable que conduzca a un arbitraje internacional. El domingo First Quantum envió a autoridades panameñas Aviso de intención de iniciar un procedimiento de arbitraje. Posteriormente explicó que este paso no fue el inicio de un procedimiento legal, sino “una formalidad exigida por los tratados internacionales, con el objetivo de abrir un período de diálogo de no menos de 90 días entre ambas partes”.

Los legisladores panameños ratificaron el nuevo contrato entre el ejecutivo y First Quantum, pero reconsideraron su decisión después de que protestas masivas, las más grandes desde la crisis del costo de vida en julio pasado, casi paralizaran al país.

Las manifestaciones contra el contrato se convirtieron en un movimiento antigubernamental y antiminero. (Imagen: Captura de pantalla de un vídeo de archivo.)

Las manifestaciones en curso en tierra y mar han impedido la entrega de suministros vitales a la mina, lo que obligó a First Quantum a detener las operaciones nuevamente esta semana. Las protestas también han afectado AgricultoresLas escuelas, los servicios de emergencia y una larga lista de empresas no pueden continuar con sus actividades debido a la falta de personal y suministros, y se encuentran varados en las numerosas carreteras cerradas de entrada y salida de la capital.

Durante el fin de semana, los manifestantes recibieron el respaldo del actor de Hollywood Leonardo DiCaprio y la activista climática Greta Thunberg, quienes… Se compartió un vídeo. Exigir que la «enorme mina» deje de funcionar.

Copper Panama, que ha estado en producción desde 2019, produjo 112.734 toneladas de cobre en el tercer trimestre de 2023, contribuyendo con $930 millones a los ingresos totales de First Quantum en el tercer trimestre de $2.020 millones.

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Los analistas de BMO Capital Markets creen que First Quantum está en una posición financiera para capear la tormenta en el corto plazo.

«Según nuestro escenario base, que supone que la mina del Puente de Panamá está cerrada hasta finales de 2023, First Quantum tiene suficiente liquidez», escribió el analista de BMO Jackie Przybylowski.

Añadió que surgirían desafíos si el Puente de Panamá permaneciera inactivo durante 80 días en 2024, ya que esto llevaría el efectivo de First Quantum a cero según los supuestos actuales de flujo de efectivo y productos básicos del banco.

Przybylowski dijo que el cierre en la primera mitad del año, después de las elecciones presidenciales de mayo de 2024, resultaría en un déficit de efectivo de 267 millones de dólares. Esta estimación no incluye las reservas de efectivo requeridas para capital de trabajo.

«El objetivo principal del gobierno y los tribunales hoy parece ser calmar las protestas», escribió Przybylowski el martes. «Somos optimistas de que este enfoque tendrá éxito y de que las protestas en torno al puerto del Puente de Panamá disminuirán, y es probable que las operaciones mineras se reanuden relativamente rápido si se levantan las protestas».

Las acciones de First Quantum cayeron un 3% a 9,07 dólares australianos en Toronto tras las noticias del martes. La incertidumbre que rodea a su principal mina en Panamá ha borrado alrededor de 10 mil millones de dólares canadienses del valor de mercado de First Quantum, casi el 50% del mismo, desde que el presidente Laurentino Cortizo decidió convocar un referéndum sobre el contrato. La votación popular fue anulada y la decisión final finalmente quedó en manos de la Corte Suprema.

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En medio de protestas y un referéndum fallido, los legisladores panameños aprobaron un proyecto de ley que originalmente buscaba cancelar el contrato de First Quantum, pero terminó prohibiendo todas las concesiones mineras futuras, incluidas la exploración, extracción y transporte de minerales, así como las renovaciones de contratos en Panamá.

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