UAW inicia huelgas en tres fábricas del Medio Oeste

Miles de miembros del sindicato United Auto Workers se declararon en huelga el viernes en tres plantas en tres estados del Medio Oeste en lo que fue la primera huelga simultánea que afectó a los tres fabricantes de automóviles de Detroit.

El sindicato y las empresas (General Motors, Ford Motor Co. y Stellantis, la empresa matriz de Chrysler) seguían estancadas en las negociaciones sobre un nuevo convenio colectivo cuando el contrato actual expiró a las 11:59 p.m. del jueves.

A medida que se acercaba la fecha límite, los trabajadores comenzaron a marchar hacia las plantas objetivo (en Michigan, Missouri y Ohio) para protestar.

Inicialmente, la huelga paralizaría una planta propiedad de cada fabricante de automóviles y podría obligar a los fabricantes de automóviles a detener la producción en otros lugares, sacudiendo las economías locales en las ciudades industriales de todo el Medio Oeste.

«Estamos utilizando una nueva estrategia», dijo el presidente del sindicato, Sean Fine, en un vídeo publicado en Facebook el jueves por la noche. «Hacemos un llamamiento a un grupo selecto de residentes locales para que se pongan de pie y hagan huelga».

Durante los 88 años transcurridos desde su fundación, el sindicato ha convocado huelgas dirigidas a un solo fabricante de automóviles, algunos de los cuales detuvieron la producción durante varias semanas. Las plantas de GM estuvieron inactivas durante 40 días en 2019 antes de que la empresa y el sindicato acordaran un nuevo contrato.

Las plantas programadas para huelgas el viernes representan sólo una pequeña fracción de todas las plantas sindicalizadas de General Motors, Ford y Stellantis y de los 150.000 miembros del UAW.

«Este es definitivamente un enfoque diferente, y Fine habla con dureza y tiene propuestas difíciles», dijo Dennis Devaney, ex miembro de la Junta Nacional de Relaciones Laborales y abogado laboralista en Detroit.

Las fábricas afectadas incluyen la planta de GM en Wentzville, Missouri, que fabrica el GMC Canyon y el Colorado, y el complejo Stellantis en Toledo, Ohio, que fabrica el Jeep Gladiator y el Wrangler. En la planta de ensamblaje de Ford en Wayne, Michigan, que fabrica la Bronco junto con la camioneta Ranger, sólo los trabajadores saldrán del área de ensamblaje y del taller de pintura, dijo Fine.

La planta de General Motors emplea a 3.600 trabajadores por hora, según el sindicato, y la planta de Stellantis emplea a 5.800. Unos 3.300 trabajadores de una planta de ensamblaje de Ford en Michigan se verán afectados, dijo el sindicato.

El sindicato exigió un aumento salarial del 40 por ciento durante los próximos cuatro años, señalando que los paquetes de compensación para los directores ejecutivos de las tres empresas aumentaron en esta cantidad en promedio durante los últimos cuatro años.

Fine, quien asumió el cargo de presidente del sindicato este año, también ha pedido ajustes por costo de vida que eleven los salarios en respuesta a la inflación, acortando las semanas laborales, mejorando las pensiones y la atención médica, y medidas de seguridad laboral como la capacidad de trabajar. Para golpear plantas destinadas a cierre. Además, quiere hacer cambios en la escala salarial que comienza con aproximadamente $17 por hora para los nuevos empleados y requiere ocho años para que alcancen el salario máximo de la UAW de $32 por hora.

Hasta ahora, los fabricantes han llegado a la mitad del acuerdo salarial con Fine, pero se han opuesto a casi todas las demás demandas.

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GM dijo el jueves que su última oferta incluye un aumento salarial del 20 por ciento durante la vigencia del nuevo contrato, incluido un aumento del 10 por ciento en el primer año, y ajustes por costo de vida, pero sólo para los empleados mayores. GM también dijo que permitirá que los nuevos empleados alcancen el salario máximo después de cuatro años de empleo.

«Hemos presentado una oferta convincente y sin precedentes», dijo la directora ejecutiva de GM, Mary T. Barra, en un vídeo publicado en el sitio web de la compañía el jueves por la noche. «Aborda lo que usted nos dijo que es más importante: crecimiento salarial, seguridad laboral y estabilidad a largo plazo».

También indicó que cumplir con la mayoría o la totalidad de las demandas del sindicato podría perjudicar las perspectivas de la empresa, que ha invertido decenas de miles de millones de dólares en su transición a los coches eléctricos.

«Estamos en una encrucijada en nuestro camino hacia la transformación de la empresa», afirmó. «No se equivoquen: si no seguimos invirtiendo, perderemos terreno y esto sucederá rápidamente. Nadie gana en una huelga».

Ford y Stellantis también presentaron nuevas propuestas al sindicato en las 48 horas previas a la fecha límite, pero no revelaron detalles.

La administración Biden dijo el jueves que el presidente Biden habló con Fine y con líderes de las compañías automotrices sobre el estado de las negociaciones. Un alto funcionario de la Casa Blanca dijo que Biden no estaba presionando a las empresas ni al sindicato sobre los detalles, pero estaba alentando a todas las partes a permanecer en la mesa y asegurarse de que los trabajadores obtuvieran un contrato justo.

Las demandas del sindicato de salarios mucho más altos y nuevos beneficios representan un cambio radical con respecto a los últimos 20 años, cuando los fabricantes de automóviles estaban en problemas y el UAW tuvo que aceptar grandes concesiones para ayudar a las empresas a sobrevivir.

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Pero recientemente, GM, Ford y Stellantis reportaron ganancias casi récord. En el primer semestre de este año, Ford generó 3.700 millones de dólares y General Motors generó 5.000 millones de dólares. Stellantis registró beneficios de 11.000 millones de euros (unos 11.900 millones de dólares).

Fine, que creció como electricista en Chrysler y trabajó en la dirección sindical antes de ser elegido presidente, hizo campaña prometiendo un enfoque más agresivo y de confrontación en las negociaciones contractuales de este año.

En sus discursos ante los miembros del sindicato, a menudo destacó la remuneración de los directores ejecutivos de los fabricantes de automóviles. El año pasado, Barra ganó 29 millones de dólares. Jim Farley de Ford recibió 21 millones de dólares, mientras que el jefe de Stellantis, Carlos Tavares, recibió un paquete por valor de unos 25 millones de dólares.

Una huelga prolongada obstaculizaría la disponibilidad de automóviles nuevos y provocaría precios más altos. Una huelga prolongada también afectaría la cadena de suministro de los fabricantes de automóviles y podría perjudicar a otras empresas, ya que los trabajadores sobreviven con 500 dólares semanales de salario de huelga del sindicato.

La industria automotriz todavía está lidiando con los efectos persistentes de la pandemia. La producción se detuvo tras la propagación del virus Corona, lo que provocó una fuerte caída en la oferta de vehículos. Existencias de automóviles nacionales Es aproximadamente una cuarta parte del inventario a finales de 2019.

michael d. Compartir Contribuyó a los informes.

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