Una nave espacial rusa comenzó a filtrarse sin control el miércoles por la noche.

Acercarse / Se ve una fuga de amoníaco en la parte trasera de la nave espacial Soyuz el miércoles por la noche.

Televisión de la NASA

Una misión espacial rusa fue cancelada en el último minuto después de que ocurriera una fuga importante inesperada el miércoles por la noche en la nave espacial acoplada a la Estación Espacial Internacional.

Los controladores de tráfico aéreo les dijeron a los cosmonautas Sergei Prokofiev y Dmitry Petlin, vestidos con trajes espaciales, que esperaran mientras los controladores de tráfico aéreo examinaban la fuga en la nave espacial Soyuz. La nave espacial se detuvo poco antes de las 10 p. m. ET (03:00 UTC del jueves).

La fuga parece haberse originado en un circuito de refrigerante externo ubicado en la parte trasera de la nave espacial Soyuz MS-22. Al comentar sobre la caminata espacial para la televisión de la NASA, el oficial de asuntos públicos Rob Navias caracterizó a la nave espacial como una fuga «bastante significativa». El video de la fuga mostró partículas saliendo continuamente de la Soyuz, una vista notable. Podría ser amoníaco, que se utiliza como refrigerante de la nave espacial, aunque las autoridades rusas no lo han confirmado.

Ninguno de los miembros de la tripulación a bordo de la estación espacial estuvo en peligro en ningún momento, incluidos Prokofiev y Betlin, y su compañera astronauta Anna Kikhina; los astronautas de la NASA Frank Rubio, Nicole Mann y Josh Cassada; y el astronauta japonés Koichi Wakata. La fuga estaba fuera de la estación, no dentro del laboratorio en órbita.

Sin embargo, la filtración plantea dudas sobre la fiabilidad de la nave espacial Soyuz, el viaje de regreso a la Tierra de Prokofiev, Bedlin y Frank Rubio de la NASA. Fueron lanzados de regreso a la estación espacial en septiembre en este vehículo Soyuz, y se espera que regresen a la Tierra la próxima primavera. La fuga continuó tres horas después del lunes por la noche y no mostró signos de disminuir.

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La Soyuz es una nave espacial rígida, por lo que es plausible que no haya impacto en su capacidad para salir de la estación espacial y regresar a la Tierra. Sin embargo, los ingenieros rusos y los de la NASA, asumiendo que Rubio estará a bordo, volarán una Soyuz alternativa a la estación si determinan que hay un problema. Los vehículos Soyuz son capaces de despegar y atracar de forma autónoma. Sin embargo, esto significó que los tres miembros de la tripulación no tenían un vehículo de escape de emergencia hasta que llegó un transbordador de reemplazo.

Tres horas después de que se detectó la fuga por primera vez, continuó.
Acercarse / Tres horas después de que se detectó la fuga por primera vez, continuó.

Televisión de la NASA

Los otros cuatro astronautas de la estación volaron a bordo de una nave espacial SpaceX Crew Dragon en octubre. El vehículo no puede transportar a siete personas para regresar a la Tierra.

Dada la larga duración de la fuga, es probable que la NASA esté preocupada por el impacto de todo el amoníaco en las superficies de la estación espacial y otros vehículos acoplados. Gran parte del amoníaco se evaporará de la superficie del hardware con el tiempo, pero eso sin duda complicará las operaciones cuando la agencia espacial de EE. UU. lance su propia caminata espacial el 19 de diciembre para instalar nuevos paneles solares.

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