El derretimiento de la capa de hielo de la Antártida occidental es inevitable, según un estudio

Los glaciares se desprenden del glaciar Pine Island en la Antártida, uno de los glaciares en retroceso más rápido del continente, el 11 de febrero de 2020. Manual/Foto de archivo vía Observatorio de la Tierra de la NASA/Lauren Dauphin/REUTERS Obtener derechos de licencia

23 de octubre: No importa cuánto reduzca el mundo las emisiones que calientan el planeta, la capa de hielo de la Antártida occidental seguirá derritiéndose este siglo y los niveles del mar aumentarán aún más en las próximas décadas, según una investigación del British Antártida Survey.

El estudiarPublicado el lunes en la revista Nature Climate Change, independientemente del nivel de calentamiento de este siglo, el derretimiento de la capa de hielo de la Antártida occidental se acelerará a medida que las aguas más cálidas del mar de Amundsen erosionen las plataformas de hielo que bordean el océano.

Estas plataformas de hielo unen el hielo tierra adentro, actuando como un corcho en una botella, impidiendo que fluya hacia el océano.

Incluso en el mejor de los casos, de 1,5 grados Celsius (2,7 Fahrenheit) de calentamiento por encima de los niveles preindustriales, el hielo se derretirá tres veces más rápido este siglo que el siglo pasado.

«La reducción de las emisiones puede ayudar a prevenir el peor de los casos, el derretimiento, pero la mitigación más allá de eso tiene poco impacto», dijo la autora principal Caitlin Naughton, modeladora de hielo marino en el British Antártida Survey. «Parece que hemos perdido el control».

El colapso de la capa de hielo de la Antártida occidental fue uno de los nueve «puntos de inflexión» climáticos globales identificados por los científicos en 2009. Cruzar estas líneas rojas ambientales sería desastroso para la vida en la Tierra.

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Un equipo internacional de científicos ha dicho que para 2022 es posible que no hayamos regresado a los niveles previos al clima de calentamiento de 1,1 grados Celsius para la capa de hielo de la Antártida occidental.

Si la capa de hielo se derritiera por completo, el nivel medio global del mar aumentaría más de un metro.

Basándose en el mismo modelo, los investigadores realizaron simulaciones en la Supercomputadora Nacional de Gran Bretaña para estimar el aumento de la temperatura del océano en diferentes escenarios de calentamiento.

Diego Secapinassi Toto, científico investigador del Centro Oceanográfico Nacional de Gran Bretaña, que no participó en el estudio, dijo que los resultados «deben tratarse con precaución ya que diferentes muestras e incluso conjuntos de la misma muestra pueden dar respuestas diferentes».

Sin embargo, Amundsen señaló que los hallazgos son consistentes con otras investigaciones que sugieren un inminente colapso de las plataformas de hielo en el mar. Esto incluye la plataforma de hielo Thwaites, que, según dijeron los científicos en febrero, está viendo cómo agua más cálida se filtra en sus puntos más débiles.

Las capas de hielo del Continente Blanco están en problemas debido al cambio climático.

El hielo marino de la Antártida registró su extensión máxima más baja este invierno. Un estudio publicado a principios de este mes encontró que el 40% de las plataformas de hielo de la Antártida se han reducido significativamente en los últimos 25 años.

Información de Gloria Dickey en Londres; Edición de Ross Russell

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Gloria Dickey informa sobre cuestiones climáticas y medioambientales para Reuters. Ella vive en londres. Sus intereses incluyen la pérdida de biodiversidad, la ciencia del Ártico, la criosfera, la diplomacia climática internacional, el cambio climático y la salud pública, y los conflictos entre humanos y vida silvestre. Anteriormente trabajó como periodista ambiental independiente durante 7 años, escribiendo para publicaciones como el New York Times, The Guardian, Scientific American y la revista Wired. Dickey fue finalista de 2022 de los Premios Livingston para Jóvenes Periodistas en la categoría de Reportajes Internacionales por su informe sobre el clima desde Svalbard. También es profesor en WW Norton.

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