Estados Unidos acuerda enviar F-16 a Ucrania desde Dinamarca y Holanda

Los aviones de combate F-16 de la Fuerza Aérea Holandesa vuelan durante un día de prensa para mostrar cómo la policía aérea de la OTAN protege el espacio aéreo aliado en la región norte y noreste de la alianza, el 4 de julio de 2023. (Reuters) / Piroschka van de Wouw / Foto de archivo Adquisición de derechos de licencia

WASHINGTON (Reuters) – Estados Unidos acordó enviar aviones de combate F-16 a Ucrania desde Dinamarca y los Países Bajos para defenderse de los invasores rusos una vez que se complete el entrenamiento de los pilotos, dijo el jueves un funcionario estadounidense.

Ucrania ha buscado activamente aviones de combate F-16 fabricados en Estados Unidos para ayudarlo a contrarrestar la superioridad aérea rusa.

El funcionario dijo que Washington había dado garantías formales a Dinamarca y los Países Bajos de que Estados Unidos aceleraría la aprobación de las solicitudes para transferir los F-16 a Ucrania cuando los pilotos estuvieran capacitados.

“Damos la bienvenida a la decisión de Washington de allanar el camino para enviar aviones de combate F-16 a Ucrania”, dijo el ministro de Relaciones Exteriores holandés, Wopke Hoekstra, a través de la plataforma de mensajes X, antes conocida como Twitter.

«Ahora, discutiremos más el asunto con nuestros socios europeos».

Dinamarca también dijo que ahora se discutiría el suministro de los aviones a Ucrania.

El ministro de Defensa danés, Jakob Elliman Jensen, declaró: «El gobierno ha dicho varias veces que una donación es el siguiente paso natural después del entrenamiento. Estamos discutiendo esto con aliados cercanos, y espero que pronto podamos ser más realistas al respecto». » Agencia de noticias Ritzau el viernes.

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Una coalición de 11 naciones debía comenzar a entrenar pilotos ucranianos para volar aviones de combate F-16 este mes en Dinamarca. El ministro de defensa interino de Dinamarca, Trols Poulsen, dijo en julio que su país esperaba ver «resultados» de los ejercicios a principios de 2024.

Los miembros de la OTAN, Dinamarca y los Países Bajos, están liderando un esfuerzo internacional para capacitar a pilotos y personal de apoyo, mantener aeronaves y, finalmente, permitir que Ucrania adquiera F-16 para usar en su guerra con Rusia.

El primer ministro holandés, Mark Rutte, dijo en mayo que Holanda está considerando seriamente suministrar los F-16 a Ucrania, ya que actualmente está eliminando gradualmente los aviones de combate de sus fuerzas armadas.

Según las cifras del Ministerio de Defensa holandés, los Países Bajos tienen actualmente 24 F-16 que se eliminarán gradualmente a mediados de 2024. Actualmente hay otros 18 a la venta, 12 de los cuales se han vendido temporalmente.

El funcionario estadounidense dijo que el secretario de Estado, Antony Blinken, había enviado mensajes a sus homólogos danés y holandés asegurándoles que las solicitudes serían aprobadas.

“Le escribo para expresar el pleno apoyo de Estados Unidos tanto para la transferencia de aviones de combate F-16 a Ucrania como para el entrenamiento de pilotos ucranianos por parte de instructores calificados de F-16”, dijo Blinken en una carta a los funcionarios. Reuters ha visto una copia del mismo.

“Sigue siendo importante que Ucrania pueda defenderse de la continua agresión y violación de su soberanía por parte de Rusia”, dijo Blinken.

Dijo que aprobar las solicitudes permitiría a Ucrania «aprovechar al máximo sus nuevas capacidades una vez que el primer grupo de pilotos complete su entrenamiento».

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El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, aprobó programas de capacitación para pilotos ucranianos en F-16 en mayo. Además de la formación en Dinamarca, se iba a establecer un centro de formación en Rumanía.

El portavoz de la Fuerza Aérea de Ucrania, Yuriy Ihnat, dijo a la televisión ucraniana el miércoles por la noche que Kiev no podrá operar aviones de combate F-16 fabricados en Estados Unidos en el próximo otoño e invierno.

Los funcionarios estadounidenses han dicho en privado que los F-16 no ayudarán mucho a Ucrania en su contraofensiva actual y no cambiarán las reglas del juego cuando finalmente lleguen, dados los sistemas de defensa aérea rusos y los cielos disputados sobre Ucrania.

El F-16 es fabricado por Lockheed Martin (LMT.N).

Información de Steve Holland Información adicional de Idris Ali, Bart Meijer y Louise Rasmussen en Copenhague; Editado por Cynthia Osterman y Toby Chopra

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El corresponsal de seguridad nacional se centra en el Pentágono en Washington, D.C. Informando sobre la actividad y las operaciones militares de EE. UU. en todo el mundo y su impacto. Ha informado desde más de dos docenas de países, incluidos Irak, Afganistán y gran parte de Oriente Medio, Asia y Europa. Desde Karachi, Pakistán.

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