Indianápolis planea buscar un equipo de expansión de la MLS

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Indianápolis anunció el jueves que presentará una oferta a un equipo de expansión de la Major League Soccer, lo que podría poner en peligro los planes en curso para desarrollar Eleven Park, un proyecto de uso mixto de más de mil millones de dólares anclado en el estadio de fútbol Indy Eleven.

El alcalde de Indianápolis, Joe Hogsett, dijo en una conferencia de prensa que su personal presentó a la Comisión de Desarrollo Metropolitano una propuesta para crear un nuevo distrito de desarrollo deportivo profesional para traer un estadio de fútbol al centro de Indianápolis, cerca del centro de tránsito del centro. La propuesta también incluye un grupo propietario potencial y un mecanismo de financiación pública.

Los funcionarios de la ciudad se negaron a compartir quién podría ser el propietario del equipo propuesto o estimar cuánto dinero se necesitaría para formar un equipo. Se está formando un grupo de propietarios que incluye inversionistas liderados por un «ejecutivo deportivo experimentado» no identificado para ayudar a pagar las tarifas de franquicia del club, dijeron funcionarios de la ciudad. El San Diego Football Club, que se convertirá en el equipo número 30 de la Major League Soccer cuando debute en 2025, ha pagado una tarifa de expansión de 500 millones de dólares.

“Indianápolis ha sido durante mucho tiempo un destino destacado para los deportes profesionales y amateurs”, dijo Hogsett durante una conferencia de prensa el jueves por la noche en la que anunció que lideraría la adquisición de una franquicia de fútbol en Indianápolis. «Una gran parte de este éxito colectivo surge de nuestra historia de colaboración local e internacional, la capacidad de articular una visión compartida y el compromiso de las empresas y la comunidad para que los equipos de nuestra ciudad triunfen».

Hogsett dijo que viajó a la ciudad de Nueva York el lunes para hablar con el comisionado de la MLS, Dan Garber, sobre la posibilidad de que el club venga a Indianápolis.

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La nueva área de desarrollo deportivo profesional reemplazará el área ya establecida para Eleven Park e Indy Eleven. El marco de financiación para el nuevo PSDA es el mismo descrito en el Proyecto de Ley del Senado 7, adoptado en 2019, que Keystone e Indy Eleven están utilizando para el estadio de Eleven Park.

El MDC discutirá la resolución en su próxima reunión a la 1 p.m. del miércoles, después de lo cual acudirá al Ayuntamiento de Indianápolis para su aprobación. Los funcionarios de la ciudad dijeron que los propietarios de los equipos decidirán cuál de los dos sitios servirá como estadio. La decisión volverá al MDC para su aprobación a finales de junio y luego se presentará al estado.

355 E. Pearl St. ha sido identificado como una ubicación alternativa para el campo de fútbol, ​​dijeron funcionarios de la ciudad. Incluirá un radio de una milla alrededor del nuevo estadio PDSA.

Indy Eleven hizo una oferta para unirse a la MLS en enero de 2017, pero no logró pasar el corte y fue ignorado por Detroit, Cincinnati, Nashville y Sacramento. El Indy Eleven también era candidato cuando la liga reconsideró la expansión en 2019, pero no está claro dónde se encuentra en el orden jerárquico.

Los funcionarios de la ciudad dicen que ahora tiene una ventaja competitiva para competir por una franquicia de MSL.

«Me doy cuenta de que esta nueva empresa no ofrece ninguna garantía, pero cada gran logro en la historia de nuestra ciudad comenzó cuando la oportunidad se encontró con la acción», dijo Hogsett, señalando las franquicias de la NFL y la NBA de la ciudad, así como su historial de albergar a un gran número de jugadores. . Eventos de gran escala como el NBA All-Star Weekend, la Indy 500 y el Super Bowl.

Lo que esto significa para Indy Eleven

No está claro qué significarán los intentos de la ciudad de traer el fútbol MLS aquí para Indy Eleven, el equipo de la United Soccer League que se ubica en la jerarquía del deporte debajo de la MLS, o para el desarrollo de Eleven Park.

El desarrollo de Keystone Group, con sede en Indianápolis, ocupará alrededor de 20 acres actualmente en construcción en el antiguo sitio de Diamond Chain Company en el centro cerca del río White. El presidente de Keystone, Ersal Ozdemir, también es propietario del hotel Indy Eleven. Horas antes de que la ciudad hiciera el anuncio, Keystone Group emitió un comunicado criticando a la administración del alcalde Joe Hogsett por intentar abandonar el proyecto de Eleven Park.

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Los funcionarios de la ciudad dicen que nunca hubo un acuerdo con Keystone e Indy Eleven, solo negociaciones. Cuando hicieron los números, se determinó que la actual zona de desarrollo deportivo profesional no generaría suficientes ingresos para cubrir el déficit de financiación para el estadio Eleven Park, dicen.

Keystone cuenta una historia diferente. En un comunicado, acusó al equipo negociador de Hogsett de «comprar legislación estatal respaldada por Indy Eleven, trabajar a puerta cerrada para ofrecer propiedades de propiedad pública y financiamiento público al mejor postor, con garantías de que esta parcela frente al río no será remodelada ni continuará». «. Se necesitará el Indy Eleven como equipo para apoyar a la ciudad”.

Keystone, propietaria del sitio a través de una subsidiaria, no respondió a una solicitud de una entrevista formal de seguimiento. La oficina del alcalde se negó a proporcionar un mapa del área de desarrollo deportivo profesional aprobado por la ciudad de Indianápolis, dijo la compañía en el comunicado. Consejo en diciembre al Comité de Presupuesto del Estado según sea necesario. La resolución aprobó un plan de área para un distrito fiscal especial para el proyecto Eleven Park.

“Esto es más que decepcionante: es un retroceso impactante del apoyo público que el alcalde Hogsett ha brindado a este proyecto en 2023, a las docenas de inversionistas locales en este equipo y a los miles de empleos del condado de Marion prometidos a las empresas de Indiana que estábamos trabajando en este proyecto”, decía el comunicado. “El proyecto y las decenas de miles de fanáticos de Indy Eleven en Indiana y en todo el país”.

Los planes para Eleven Park exigen que esté anclado por un estadio multiusos con capacidad para 20.000 asientos que se convertirá en el nuevo hogar del equipo de fútbol Indy Eleven. El proyecto, que se espera que se complete en fases, también contendrá más de 600 apartamentos con vista al White River, 205,000 pies cuadrados de espacio para oficinas y más de 197,000 pies cuadrados de tiendas y restaurantes. También está previsto un hotel en este lugar, así como un aparcamiento. Las comodidades incluirán plazas públicas y espacios verdes. La concejal Christine Jones, que representa el distrito que incluye el sitio, calificó la visión del área como “un sueño hecho realidad”, en un comunicado emitido el jueves. Agregó que ahora espera que la ciudad «siga adelante con sus planes de construir un estadio allí». Hoy, por un lado, me alegro de que Indianápolis siga siendo un mercado fuerte para los deportes profesionales y estoy decepcionado de que se haya tomado la decisión de ignorar el arduo trabajo y la inversión «legislación que mis colegas del consejo y los legisladores estatales realmente aprobaron. de manera bipartidista para el antiguo sitio de Diamond Chain en el río», dijo. «. «Espero que el sitio original aprobado se siga utilizando para cualquier estadio de fútbol».

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Los planes actuales exigen financiar Eleven Park a través de una asociación público-privada. La Asamblea General de Indiana aprobó una legislación para ayudar a financiar el estadio en 2019. Los impuestos de un distrito fiscal especial del desarrollo devolverán el 80% del costo del estadio. Indy Eleven cubrirá el 20% restante del costo, por adelantado o anualmente, y cubrirá cualquier déficit si es necesario.

La versión final de esta legislación eliminó el requisito de que Indy Eleven debe firmar un acuerdo con una franquicia de la Major League Soccer para 2022 antes de que pueda comenzar la construcción del estadio. Al equipo actual se le permitió jugar allí.

Keystone comenzó la construcción de Eleven Park en mayo de 2023. El estadio, que la compañía nombró su estadio planificado, es elegible para la Major League Soccer (MLS).

Comuníquese con la reportera de investigación de IndyStar, Alexandria Burris, en [email protected]. Síguela en X, anteriormente Twitter, en @allyburris

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