La tripulación de un camión cisterna de combustible lucha por contener el fuego tras el ataque con misiles de los hutíes

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Los miembros de la tripulación luchaban por controlar un incendio en el Marlin Luanda el sábado, 18 horas después de que el petrolero fuera alcanzado por un misil hutí en el Golfo de Adén.

El incendio que envolvió el barco lo convirtió en el ataque más dañino entre los más de 30 ataques lanzados por los hutíes contra barcos comerciales en los últimos tres meses. El barco transportaba un producto de petróleo refinado producido por Rusia por encargo de la empresa comercializadora de materias primas Trafigura.

Trafigura dijo en sábado No se reportaron víctimas ni heridos a bordo del buque de 250 metros de eslora.

Pero añadió: “La tripulación continúa sus esfuerzos para controlar el incendio en uno de los tanques de carga del barco con el apoyo de barcos militares. La seguridad de la tripulación sigue siendo nuestra máxima prioridad”.

Los ataques anteriores de los hutíes, que afectaron principalmente a buques portacontenedores o graneleros, causaron pocos daños y los incendios se extinguieron rápidamente. Es probable que este ataque impulse a más armadores a evitar el sur del Mar Rojo y el Golfo de Adén.

“Condeno enérgicamente el ataque al petrolero Marlin Luanda, que puso en peligro la vida de los marineros y planteó el espectro de daños ambientales”, escribió Arsenio Domínguez, secretario general de la Organización Marítima Internacional de las Naciones Unidas, en la plataforma de redes sociales X.

El misil que impactó al petrolero fue el primero en alcanzar un barco comercial desde que Estados Unidos y el Reino Unido lanzaron una segunda serie de ataques contra los militantes el lunes. Los hutíes han causado estragos en el comercio mundial al atacar la ruta vital hacia y desde el Canal de Suez.

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Más temprano el viernes, los hutíes dispararon un misil balístico antibuque contra el USS Carney, un barco de la Armada estadounidense, en el Golfo de Adén. El Comando Central de Estados Unidos dijo que Carney derribó con éxito el misil.

El sábado, las fuerzas estadounidenses lanzaron un ataque contra un misil antibuque hutí que se estaba preparando para su lanzamiento, según el Comando Central de Estados Unidos.

Yahya Saree, un portavoz hutí, dijo que el grupo atacó el barco Marlin Luanda, al que describió como un «barco petrolero británico». Si bien el barco fue operado en nombre de Trafigura, con sede en Singapur, su propietario registrado es Oceonix Services, una empresa con sede en Londres.

Trafigura dijo que el barco transportaba nafta «de origen ruso», un producto petrolero, que según dijo fue comprado a un precio inferior al precio máximo del petróleo del país establecido por las sanciones internacionales.

Los hutíes dicen que están actuando en solidaridad con los palestinos en Gaza después de que Israel declarara la guerra a Hamás, el grupo armado que atacó a Israel el 7 de octubre.

Los rebeldes yemeníes dijeron inicialmente que sólo estaban atacando barcos vinculados a Israel, aunque muchos de los afectados no tenían una conexión clara con el Estado judío.

Desde entonces, los hutíes han ampliado su lista de objetivos para incluir barcos vinculados a Estados Unidos y el Reino Unido. Muchos ejecutivos de la industria naviera han asumido, basándose en la promesa de los hutíes de no atacar barcos rusos y chinos, que los barcos que transportan mercancías con destino o desde Rusia o China disfrutarían de cierto grado de protección.

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Las llegadas de buques portacontenedores a la región en las últimas semanas han caído un 90 por ciento desde los niveles de principios de noviembre, según el grupo de servicios marítimos Clarksons.

En cambio, la mayoría toma la ruta más larga alrededor del Cabo de Buena Esperanza, lo que ha aumentado significativamente los tiempos y costos de viaje.

El miércoles, los hutíes dispararon al menos tres misiles contra dos buques portacontenedores con bandera estadounidense, el Maersk Detroit y el Maersk Chesapeake, mientras se dirigían a Bab al-Mandab en la desembocadura del Mar Rojo.

Los barcos, parte de una flota de 20 barcos con bandera estadounidense que transportan casi exclusivamente bienes del gobierno estadounidense, estaban acompañados por el USS Gravely. El barco de la Armada estadounidense derribó dos misiles, mientras otro cayó al mar.

Maersk, la segunda línea naviera de contenedores más grande del mundo, dijo que ya no enviaría su flota con bandera estadounidense a través de la región. Otros barcos de la compañía con sede en Copenhague navegan desde diciembre por el Cabo de Buena Esperanza.

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