Las orcas se estrellan en una regata cerca de España en la última muestra de comportamiento desconcertante y peligroso

Un grupo de orcas chocó con un barco en una carrera de resistencia cuando se acercaba al Estrecho de Gibraltar, el último encuentro en lo que los investigadores dicen es una tendencia creciente de interacciones a veces agresivas. con orcas ibéricas.

Un encuentro de 15 minutos con no menos de tres mamíferos gigantes obligó a la tripulación competidora en The Ocean Race el jueves a soltar sus velas y rugir en un esfuerzo por asustar a las orcas que se acercaban. Nadie resultó herido, pero el líder del equipo JAJO, Jelmer van Beek, dijo en un video publicado en el sitio web de The Ocean Race que fue un «momento aterrador».

“Hace veinte minutos, fuimos golpeados por unas orcas”, dijo en el video. «Tres orcas se acercaron a nosotros y comenzaron a golpear los timones. Fue genial ver a las orcas y a los hermosos animales, pero también fue un momento peligroso para nosotros como equipo».

El equipo JAJO se acercaba a la desembocadura del Mediterráneo en el tramo de Holanda a Italia cuando nada menos que tres orcas se acercaron a la goleta VO65. El video tomado por la tripulación mostró que una de las orcas parecía arrancar el timón; Otro videoclip mostraba a uno de ellos moviendo la nariz hacia el casco del barco.

Los científicos han notado un aumento en los informes de orcas, que tienen un promedio de 16-21 pies (5-6½ metros) de largo y pesan más de 8,000 libras (3,600 kilogramos), chocando o destruyendo barcos frente a la costa occidental de la Península Ibérica en los últimos cuatro años.

El comportamiento desafía una explicación fácil. Un equipo de investigadores de vida marina que estudia orcas frente a España y Portugal ha identificado 15 orcas involucradas en encuentros, 13 de ellas jóvenes, lo que respalda la hipótesis de que juegan. El hecho de que dos adultos puedan apoyar la teoría contradictoria y más emocionante de que están respondiendo a algún evento traumático con un bote.

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Los marineros fueron advertidos de los peligros.

«Sabíamos que existía la posibilidad de un ataque de orca en esta pierna», dijo el reportero del equipo JAJO a bordo del Brind Schoell. «Así que ya hemos hablado sobre qué hacer si ocurre esta situación».

Hubo un llamado a todas las manos en la cubierta y se bajaron las velas para reducir la velocidad del barco de una velocidad de carrera de 12 nudos, dijo Showell. La tripulación hizo ruido para asustar a las orcas, pero no antes de que cayesen del segundo al cuarto lugar en el tramo de La Haya a Génova, donde se espera que lleguen este fin de semana.

«Parecían más agresivos/juguetones cuando navegábamos rápido. Una vez que redujimos la velocidad, también comenzaron a ser menos agresivos en sus ataques. Todos están bien en el barco y los animales también».

La Ocean Race involucra dos clases de veleros en el mar durante semanas a la vez, con 60 barcos IMOCA compitiendo en seis meses, 32,000 millas náuticas (37,000 mi; 59,000 km) alrededor del mundo. Los barcos ya se han encontrado con una armada gigante de algasfalla catastrófica del equipo y una colisión que noqueó al líder Del decisivo séptimo juego.

Aunque la pista de carreras recorre las zonas de exclusión para proteger los hábitats marinos conocidos, ha habido encuentros previos con ballenas en The Ocean Race y otras regatas de alta velocidad.

Sin embargo, por lo general involucran barcos que chocan con animales, y no al revés.

Un contramaestre en la parte alrededor del mundo de la Ocean Race de este año dio la alarma después de que sospecharan que una ballena chocó frente a la costa de Terranova en mayo; Dos miembros de la tripulación resultaron heridos en la colisión. Al inicio de la America’s Cup de 2013 en la bahía de San Francisco, se informó de una ballena en la bahía y los organizadores estaban preparados para retrasar la carrera si se adentraba en el recorrido. En 2022, el inicio pospuesto de la temporada de dos millones de dólares, la carrera ganadora de SailGP, se llevó a cabo en la misma área de la Bahía de San Francisco cuando se avistó una ballena en la pista.

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En 2005, el primer yate sudafricano que compitió por la America’s Cup golpeó a una ballena con una quilla de 12 pies durante un entrenamiento cerca de Ciudad del Cabo, hundiendo el velero a 75 pies en el agua, hiriendo a dos miembros de la tripulación y cayendo en picado de ambos volantes.

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El periodista deportivo de Associated Press Bernie Wilson contribuyó a esta historia.

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