Mientras el escándalo de Michigan sacude a los Diez Grandes, ¿podrá Tony Pettiti controlar a sus entrenadores y restaurar el orden de la liga?

El entonces comisionado de los Diez Grandes, Jim Delaney, escribió un mes después de que Florida derrotara a Ohio State 41-14 en el Juego de Campeonato Nacional BCS de 2007. Una extraña carta abierta defendiendo su convención Contra las críticas, se quedó atrás en la contratación.

«Me encanta la velocidad y la SEC tiene una gran velocidad, especialmente en la línea defensiva, pero hay equilibrios apropiados al combinar lo académico y lo atlético», escribió.

No faltan las burlas hacia su arrogancia acusatoria (y Lamento admitirlo (cuando se jubiló 13 años después), pero reflejó con precisión la antigua autoimagen egoísta de los Diez Grandes. Después de todo, la liga primero separa los nombres Leyendas y Líderes, y verifica que a cada nuevo miembro se le otorgue el estatus AAU cada vez que se expande (y con una frecuencia cada vez mayor).

Pero mientras se encuentra en el centro de los escándalos más jugosos y ridículos del fútbol universitario durante años, el alguna vez real Big Ten se está volviendo menos. Michigan, el dos veces campeón defensor de la conferencia, ha sido acusado por otros miembros de la liga de un programa de espionaje marchito, y el nuevo comisionado Tony Pettitte está cerca de tomar medidas contra el entrenador en jefe Jim Harbaugh y/o su programa. Mientras tanto, Atlético Un ex empleado de Big Ten alertó a Michigan sobre documentos que, según él, otras escuelas de la liga compartieron con él sobre las señales de los Wolverines para 2022 el martes. De ser cierto, algunos de los mismos entrenadores rivales imploraron a Pettitte que dejara caer el martillo sobre Michigan después de que el personal supuestamente se confabuló entre sí para robar las señales de los Wolverines.

Señalar, hablar, susurrar: es una mala imagen para todos los involucrados. De hecho, todos negociaron acciones con la antigua némesis de los Diez Grandes, la SEC, que a lo largo de los años ha sido conocida por las escuelas que se enfrentan entre sí y ventilan sus quejas entre sí a los medios, al menos hasta el viejo frenesí de Delaney. El fallecido Mike Slive marcó el comienzo de una era diferente.

Lo más infame fue que en los días de prensa de la SEC en 2004, el entrenador de Tennessee, Bill Fulmer, apareció a través del altavoz para evitar que le entregaran una citación en una demanda por difamación sobre su papel en ayudar a derrocar a Alabama en un escándalo de reclutamiento de la NCAA. Fue un momento absolutamente ridículo según la SEC de esa época, en un momento Más de la mitad de los miembros de la liga participaron en la investigación de la NCAA o participaron activamente en la investigación de la NCAA..

Los Diez Grandes ahora están viviendo la versión 2023 de ese episodio.

Según los informes, una misteriosa agencia de investigación encontró y entregó evidencia de la NCAA que documenta el programa Stallions al ex empleado de Michigan, Connor. Esto llevó a algunos defensores de Michigan en los medios a plantear una teoría de conspiración de que el entrenador de Ohio State, Ryan Day, tenía una conexión familiar con el investigador. La NCAA y los Diez Grandes aparentemente observaron y despidieron.

Delaney, que dominó la liga durante tres décadas, no lo habría tolerado. Hubo desacuerdos y celos entre los distintos miembros bajo su supervisión, pero rara vez esas disputas se hicieron públicas. Slive de la SEC gobernó con mano de hierro similar. Cuando Lane Giffin, de 33 años, consiguió el trabajo en Tennessee en 2009, Urban Meyer de Florida lo acusó públicamente de defraudar y humillar a muchos, Slive Kiffin y sus colegas leyeron la cartilla antidisturbios. Los entrenadores se reúnen a puerta cerrada en Destin Esa primavera. El ruido inmediatamente abandonó la habitación con él.

Pettitte, ex ejecutivo de televisión y de las Grandes Ligas de Béisbol, comenzó su trabajo actual en mayo y enfrenta un momento crítico que podría definir si él es el próximo Delaney del Big Ten o su próximo Kevin Warren.

Ya sea que crea que Michigan merece ira o sea un fanático de Michigan, desde afuera parece que los entrenadores de la liga le están diciendo a su comisionado qué hacer. Si es así, podría tratarse de intentar iniciar al novato, viendo a Warren manejar torpemente la decisión de cuándo jugar en su primer año de la temporada 2020.

Aunque es nuevo en la administración universitaria, Pettitte en realidad tiene experiencia previa con escándalos de robo de identidad. Trabajaba bajo el mando del comisionado de la MLB, Rob Manfred, cuando la liga investigó y castigó a los Astros de Houston en una situación similar en 2019. El robo de señales es tan común en el béisbol como en el fútbol universitario, pero Michigan supuestamente cruzó la línea. Torcido contra las reglas. Es posible que otras escuelas se unan para intentar decodificar las señales de Michigan, pero, por ahora, no parece que nadie se haya infiltrado en las afueras de una escuela MAC para espiar a un rival.

Pero adherirse a la disciplina de Michigan puede resultar un paso más fácil que apagar incendios posteriores. Según se informa, la escuela está preparada para emprender acciones legales si Pettitte intenta suspender a Harbaugh. Que una de las dos universidades emblemáticas de las Diez Grandes solicitara una orden judicial contra la conferencia significaría una ruptura irreparablemente dañina.

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Y es algo que la escuela no se atrevió a hacer contra Delaney.

En lugar de que Harbaugh o el director atlético Varde Manuel realicen conferencias telefónicas en las que sus compañeros puedan atacarlos, Pettitte tendría que reunir a todos en una sala en Chicago o Indianápolis y enviar un mensaje similar a lo que hizo Slive en Destin.

Faltan ocho meses para que la conferencia se expanda a 18 escuelas repartidas en cuatro zonas horarias. Petit realmente necesita controlar a los 14 actuales y traer cuatro grupos de entrenadores a los que señalar con el dedo.

Ve más profundo

¿Quién es Tony Petit? El ‘No. 1 hijo para la Comisión Big Ten

(Foto del entrenador de Michigan, Jim Harbaugh: Gregory Shamus/Getty Images)

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