Vuelo de Singapore Airlines: un muerto y decenas de heridos tras graves turbulencias

BANGKOK (AP) — Un vuelo de Singapore Airlines sufrió severas turbulencias en el Océano Índico y se hundió 6.000 pies (unos 1.800 metros) en aproximadamente 3 minutos, dijo la aerolínea el martes. Un británico murió y las autoridades dijeron que decenas de pasajeros resultaron heridos, algunos de gravedad.

Un funcionario del aeropuerto dijo que el hombre de 73 años pudo haber sufrido un ataque cardíaco, pero eso no ha sido confirmado. Su nombre no fue mencionado inmediatamente.

Un vuelo Boeing 777 con destino a Singapur procedente del aeropuerto de Heathrow en Londres con 211 pasajeros y 18 miembros de la tripulación fue desviado y aterrizó en Bangkok en medio de una tormenta.

El pasajero británico Andrew Davies dijo a Sky News que la señal del cinturón de seguridad estaba iluminada pero que los miembros de la tripulación no tuvieron tiempo de sentarse en sus asientos.

«Todos los miembros de la tripulación de cabina que vi estaban heridos de alguna manera, tal vez tenían una lesión en la cabeza», dijo Davis. «Uno tenía problemas de espalda y sentía un dolor evidente».

Dzafran Azmir, un estudiante de 28 años que estaba en el vuelo, dijo a ABC News: “Algunas personas se golpearon la cabeza con las cajas de equipaje y las pincharon. Golpearon los lugares donde estaban las luces y las máscaras y lo rompieron.

Kittipong Kittikachorn, director general del aeropuerto de Suvarnabhumi, dijo en una conferencia de prensa que el aterrizaje repentino se debió a que a los pasajeros se les sirvió comida.

Siete pasajeros resultaron gravemente heridos, mientras que 23 pasajeros y nueve miembros de la tripulación sufrieron heridas moderadas, dijo. 16 personas con heridas menos graves fueron atendidas en el hospital y 14 en el aeropuerto. Dijo que el británico parecía haber sufrido un ataque cardíaco, pero las autoridades médicas necesitaban confirmarlo.

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Un comunicado posterior del Hospital Samithivej de Srinagar dijo que 71 personas fueron atendidas allí, incluidas seis gravemente heridas. No se encontró ninguna explicación para la discrepancia.

Los datos de seguimiento capturados por FlightRadar24 y analizados por The Associated Press muestran el vuelo SQ321 de Singapore Airlines viajando a una altitud de 37.000 pies (11.300 metros).

En un momento dado, el avión Boeing 777-300ER realizó un descenso repentino y brusco a 31.000 pies (9.400 metros) en unos tres minutos, según los datos. Luego, el avión flotó a 31.000 pies (9.400 metros) durante menos de 10 minutos antes de desviarse y aterrizar en Bangkok en media hora.

El avión se estrelló en el mar de Andamán, cerca de Myanmar. Luego, el avión envió el «código graznido» 7700, una señal de socorro internacional.

Los detalles meteorológicos no estuvieron disponibles de inmediato.

La mayoría de la gente asocia las turbulencias con tormentas severas, pero el tipo más peligroso se llama turbulencia de aire claro. La presión del aire puede ocurrir en tenues nubes cirros o incluso en aire claro en tormentas eléctricas porque las diferencias de temperatura y presión crean poderosas corrientes de aire que se mueven rápidamente.

El problema de las turbulencias se puso de relieve en diciembre, cuando un total de 41 personas resultaron heridas o recibieron tratamiento médico en dos vuelos separados afectados por turbulencias en los Estados Unidos durante dos días consecutivos.

Según el informe de 2021 de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte de EE. UU., las turbulencias representaron el 37,6% de todos los accidentes que involucraron a grandes aviones comerciales entre 2009 y 2018. Otra agencia del gobierno estadounidense, la Administración Federal de Aviación, informó de 146 incidentes graves desde los incidentes de diciembre. Lesiones causadas por turbulencias de 2009 a 2021.

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La NTSB dijo que enviaría un equipo a Singapur para apoyar la investigación del accidente.

Boeing expresó sus condolencias a la familia del fallecido y dijo que estaba en contacto con Singapore Airlines y «está dispuesta a apoyarles». El Boeing 777 de fuselaje ancho es el caballo de batalla de la industria de la aviación, utilizado principalmente por aerolíneas de todo el mundo para vuelos de larga distancia. El 777-300ER es un avión bimotor de dos pasillos que es más grande y puede transportar más pasajeros que los modelos anteriores.

Singapore Airlines, la aerolínea de bandera de la ciudad-estado, opera 22 aviones como parte de sus más de 140 vuelos. La empresa matriz de la aerolínea es propiedad de la firma de inversiones del gobierno de Singapur, Temasek, y también opera la aerolínea de bajo costo Scoot.

El Ministro de Transporte de Tailandia, Surya Jangrungrungkit, dijo que Singapur enviaría otro avión para recoger a quienes pudieran viajar. Llegué a Bangkok el martes por la noche.

En una publicación en Facebook, el Ministro de Transporte de Singapur, Chee Hong Tat, dijo que su ministerio y el Ministerio de Asuntos Exteriores de Singapur, la Autoridad de Aviación Civil del país y los funcionarios del aeropuerto de Changi y el personal de la aerolínea estaban «apoyando a los pasajeros afectados y a sus familias».

La Oficina de Investigación de Seguridad en el Transporte del ministerio dijo que estaba en contacto con su homólogo tailandés y que enviaría investigadores a Bangkok.

Singapore Airlines dijo que eran 56 australianos, 2 canadienses, 1 alemán, 3 indios, 2 indonesios, 1 islandés, 4 irlandeses, israelíes, 16 malasios, 2 de Myanmar, 23 de Nueva Zelanda y 5 de Filipinas. 41 de Singapur, 1 de Corea del Sur, 2 de España, 47 del Reino Unido y 4 de EE.UU.

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Los periodistas de Associated Press Elaine Ng en Kuala Lumpur, Malasia, y John Gambrell en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, contribuyeron a este informe.

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